TOKIO – Las estrellas del Equipo Nacional Samurai Japón Sub-18 Kotaro Kiyomiya, Shoshei Nakamura e Hisanori Yasuda fueron seleccionados en la 1ª Ronda del Draft de la Nipón Béisbol Profesional (NPB).

Los tres primeras rondas ayudaron a Japón a ganar una medalla de bronce en la Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-18 2017 en Thunder Bay en septiembre pasado. Kiyomiya también jugó para la medalla de plata Japón en la Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-18 Osaka 2015.

El Hokkaido Nippon Ham Fighters High ganó la lotería entre los siete clubes de la NPB que buscaban al bateador superestrella Kiyomiya, con Nakamura yendo a la Hiroshima Toyo Carp y Yasuda a los Chiba Lotte Marines.

En el reciente Draft de la Organización de Béisbol de Corea (KBO), la estrella del Equipo Mundial WBSC Sub-18 2017, Kang Baek-ho, fue el primer jugador seleccionado. Kang ayudó a Corea a obener la plata en Thunder Bay.

El “Equipo de Ensueño” USA de la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 2017 es probable que sume un número récord de seleccionados en la primera ronda del Draft MLB en 2018, con el MVP Triston Casas y los miembros del Equipo Mundial WBSC Sub-18 2017 Ethan Hankins, Brice Turang y Alek Thomas, así como, Jarred Kelenic, Kumar Rocker, Will Banfield, Ryan Weathers, Mason Denaburg, Cole Wilcox, Matthew Liberatore, JT Ginn y Nolan Gorman siendo todos posibles selecciones de primera ronda.

Muchas de las actuales grandes superestrellas del béisbol jugaron en la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 o en los clasificatorios.