El Grupo B del Campeonato Mundial de Softbol Masculino de la WBSC presentará una batalla interesante entre algunos de los equipos más históricos del mundo.

A partir del viernes, el No. 2 del mundo, Canadá, Australia (4), EE.UU. (6), Venezuela (8), Dinamarca (11), Sudáfrica (12), Países Bajos (19) y Singapur (22) lucharán en el Grupo B para convertirse en uno de los ocho mejores equipos del mundo.

Los ocho equipos abrirán el viernes en Praga, con los primeros cuatro juegos del grupo.

Después de perderse el primer Campeonato Mundial en 1966, Canadá ha jugado 14 eventos consecutivos y siempre ha llegado a los playoffs. Es la racha más larga de la historia, y tratarán de mantenerla con vida en la República Checa. Los cuatro veces campeones del mundo presentan un equipo experimentado, con 9 veteranos de la Selección Nacional 2015, el último en ser campeones mundiales, incluidos los lanzadores Sean Cleary, Devon McCullough y Ryan Boland. Canadá está a la caza de su quinto campeonato y su 13ª medalla.

Australia confiará una vez más en el equipo de lanzadores más dominante del mundo, con el derecho Adam Folkard y el zurdo Andrew Kirkpatrick a la cabeza. Los dos veteranos compartirán las tareas de pitcheo con el recién llegado Layton Reid, quien lanzó un juego sin hits en la Final del Campeonato Mundial Juvenil Juvenil de 2018 para asegurar el título. Los australianos hicieron su primera aparición en el torneo en 1988, con un séptimo lugar, y 21 años más tarde, lograron su primer y único Campeonato Mundial en Saskatoon, Canadá, con una actuación inolvidable de Folkard, quien lanzó un partido sin hits contra Nueva Zelanda en el juego de título mundial. Si los dos lanzadores superestrellas tienen una buena semana en la República Checa, Australia podría estar jugando y ganando el juego 72 del torneo.

Estados Unidos es el segundo equipo más condecorado de la historia, con cinco títulos. Ganaron cuatro de los primeros cinco eventos jugados y ganaron una medalla en los primeros ocho Campeonatos del Mundo. Después de eso, solo llegaron al podio una vez, en 2000. Su último título fue en 1988, en Saskatoon. El rojo, el blanco y el azul han jugado los 15 Campeonatos Mundiales anteriores, y se perdieron los playoffs solo una vez, en 2015. Los veteranos Tony Mancha y Matt Palazzo son los grandes nombres del equipo, junto con el jugador de servicios públicos Erick Ochoa. Su objetivo es avanzar a los playoffs en el Grupo B y reclamar la décima medalla en la historia del programa.

Venezuela ganó sus dos únicas medallas en 2013 y 2015 cuando se llevaron la medalla de plata y bronce, respectivamente. Los campeones sudamericanos han llegado a los playoffs en los últimos cuatro torneos, y llegan a la República Checa para alcanzar nuevamente el podio. Un núcleo de jugadores veteranos, incluido el receptor Rafael Flores, el primera base John Zambrano y el lanzador zurdo Erick Urbaneja, han sido el núcleo del equipo y liderarán el “Vinotinto” este año.

Dinamarca fue la primera nación europea en participar en el Campeonato Mundial de Softbol Masculino, en 1988. Esta será la séptima presencia del equipo rojo en el evento. Su mejor desempeño fue el 11 ° lugar en 2000. La Selección Nacional Danesa tiene como objetivo llegar a los playoffs por primera vez en la historia. Frederik y Jens Terkelsen son los nombres a seguir en Dinamarca, que llega a la República Checa como el tercer clasificado en el último Campeonato de Europa.

Subcampeón en el último Campeonato Africano, Sudáfrica participará en su décimo Campeonato Mundial. En 1996 avanzaron a los playoffs, su primera y única participación en la ronda de campeonato del torneo. Intentarán repetir esta actuación 23 años después, obteniendo uno de los 4 primeros puestos en el Grupo B.

Esta será la sexta participación de los Países Bajos en el Campeonato Mundial de Softbol Masculino. Primero jugaron en 1996 y alcanzaron su mejor posición, el lugar 13. Desde entonces, solo han ganado tres juegos en cuatro eventos. Sin embargo, la nación naranja llega a la República Checa como el segundo mejor equipo en el Viejo Continente, por lo que intentarán mejorar su rendimiento este verano en suelo europeo.

Singapur regresó al Campeonato del Mundo después de 27 años y está listo para jugar este evento por tercera vez en la historia. Han jugado este evento en 1972 y 1992. Esta vez se clasificaron para el Campeonato Mundial como el tercer equipo asiático, superando a Indonesia para hacerse con su lugar en la República Checa. Nunca han estado en los playoffs.