BUJUMBURA, Burundi —La Confederación Mundial de Béisbol Softbol (WBSC) organizó una nueva modalidad de béisbol sin guantes ni bates para el debut del béisbol en los Juegos de la Amistad, que se disputaron del 10 al 13 de agosto en Bujumbura, Burundi.

Los Juegos Anuales de la Amistad, organizados por Paz y Deporte en la región de los Grandes Lagos de África desde 2007, son un evento multi-deportivo transfronterizo que reúne a 200 niños de Burundi, República Democrática del Congo y Ruanda para promover la paz a través del deporte en áreas desatendidas.

Los partidos de béisbol que se llevaron a cabo en los Juegos de la Amistad se basaron en la metodología Deporte Simple, que consiste en adaptar el deporte al entorno social, económico y geográfico en el que se está jugando. La WBSC se inspiró en “4 Esquinas”, un juego practicado en las calles de La Habana, Cuba, como una versión informal del béisbol.

Representantes de la WBSC y de la Federación Francesa de Béisbol Softbol realizaron cursillos con instructores procedentes de diferentes áreas del país. Se organizaron exhibiciones y juegos de béisbol para los participantes y niños.

“La WBSC tiene el honor de haber sido partícipe de este evento tan significativo y congratulamos a Paz y Deporte por esta iniciativa tan necesaria”, dijo el Presidente de la WBSC, Ricardo Fraccari. “Los Juegos de la Amistad son una fuente de inspiración para los niños de la región de los Grandes Lagos, y estamos encantados de haber tenido la oportunidad de introducir los principios básicos del béisbol y el softbol, ayudando a generar alegría y sonrisas entre los participantes.

“El béisbol y el softbol es practicado por millones de jóvenes de todo el mundo y por personas de todos los orígenes, y fue particularmente agradable ver lo rápido y el entusiasmo con el que los participantes y niños aprendieron el juego. Hacer llegar nuestro deporte a los niños de toda África e introducir nuevas y excitantes formas de experimentar nuestro deporte será clave para ayudarnos a alcanzar nuestra visión de construir una comunidad de béisbol-softbol de más de mil millones de participantes en 2024. África es un lugar muy importante para la WBSC, donde estamos presenciando un nivel de acogida y un aumento en la participación significativo”.

Laurent Dupont, CEO de Paz y Deporte, dijo: “Los Juegos de Amistad fueron una gran ocasión para que Paz y Deporte y la WBSC lanzaran el Béisbol Callejero, un deporte sencillo, económico y accesible que puede ser practicado con facilidad por jóvenes de comunidades desfavorecidas. Nos sentimos orgullosos de ver que ambas organizaciones comparten la misma visión sobre el deporte simple, lo que significa que el deporte puede ser adaptado y practicado con materiales básicos para hacerlo accesible para todos”.

Bajo el paraguas de Paz y Deporte, la WBSC se unió a otras Federaciones Internacionales involucradas en los Juegos de Amistad, incluyendo la Federación Internacional de Atletismo (IAAF), la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA), la Asociación Internacional de Boxeo (AIBA), La Federación Internacional de Tenis de Mesa (ITTF), la Federación Mundial de Karate (WKF) y Taekwondo Mundial.

Para más información sobre Paz y el Deporte, visite http://www.peace-sport.org/.