AUCKLAND, Nueva Zelanda – Cuatro naciones – la anfitriona Nueva Zelanda, Australia, Fiji y Nueva Caledonia – lucharán en el Campeonato de Oceanía de Béisbol Sub-15 en el nuevo Estadio Lloyd Elsmore, del cual saldrá el representante que competirá por el título mundial en la IV Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-15 en Panamá en agosto.

El campeonato continental de la Confederación de Béisbol de Oceanía (BCO) da inicio el jueves 18 de enero y se prolongará hasta el domingo 21 de enero.

Jueves, 18 de enero

  • Nueva Caledonia v Australia a las 10: 00a
  • Nueva Caledonia v Fiji a la 1: 00p
  • Nueva Zelanda v Fiyi a las 4: 00p

Viernes, 18 de enero

  • Nueva Zelanda v Nueva Caledonia a las 10: 00a
  • Fiji v Australia a la 1: 00p
  • Nueva Zelanda v Australia a las 4: 00p

Los dos primeros clasificados en el round-robin se enfrentarán en una serie al mejor de tres por el campeonato de Oceanía el sábado y el domingo.

Béisbol Nueva Zelanda es el anfitrión del primer torneo internacional de béisbol de 2018, y los resultados del campeonato BCO contarán para el Ranking Mundial de Béisbol WBSC Presentado por ENEOS.

La Nº 7 del mundo Australia, invicta en esta categoría de edad a nivel continental, es el claro favorito pero la Nº 28 Nueva Zelanda juega en casa con un Equipo Nacional compuesto de una nueva generación de jugadores que han crecido practicando el béisbol.

“Hemos tenido un proceso de selección y pruebas muy largo”, dijo el manager kiwi desde hace 30 años, Riki Paewai. “Así que creo que hemos reunido un equipo capaz de luchar por el título.” Nacido en Australia, Paewai lanzó en las ligas menores USA y jugó para Nueva Zelanda en los clasificatorios del 2013 y 2017 para el Clásico Mundial de Béisbol.

El manager de Fiji, todavía sin ranking, Inoke Niubalavu, toma un enfoque mesurado y dice que para ellos el campeonato continental en Auckland va a ser para aprender y ganar experiencia.

Laurent Cassier, Presidente de BCO comentó: “Agradecemos a Nueva Zelanda Béisbol por albergar este evento tan importante y agradecemos a los equipos su participación a través de la cual contribuyen al desarrollo del béisbol en Oceanía”.

La popularidad del Béisbol en Nueva Zelanda ha ido en constante aumento, pasando de menos de 1.000 jugadores a los cerca de 6.500 en unos pocos años, según fuentes de Nueva Zelanda Béisbol, impulsando la construcción de nuevas instalaciones deportivas como el Estadio Lloyd Elsmore.

Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-15 2018 – Naciones Clasificadas:

  • África (1): TBD
  • Asia (2): Japón, Chinese Taipei
  • Américas (5): República Dominicana, Estados Unidos, Bicampeona de la Copa Mundial de Béisbol Sub-15 Cuba, Panamá, Brasil
  • Europa (2): Alemania, Holanda
  • Oceanía (1): TBD
  • Comodín (1): TBD