Brasil y Argentina, números 19 y 20 del ranking mundial, serán los equipos a vencer en el decimoctavo Campeonato Sudamericano de Béisbol. El ganador avanzará a los Juegos Panamericanos 2019 en Lima, Perú.

El torneo comienza este sábado 15 de abril (3:30 pm hora local, 8.30 pm CET) en el Estadio Nacional de Ezeiza, en Buenos Aires, con el partido entre el local Argentina y el N° 59 del ranking, Bolivia.

Los favoritos se enfrentarán este domingo, en el segundo día del round robin de cuatro equipos. El cuarto participante, Chile -N° 54 del mundo-, jugará ese mismo día ante Bolivia. Luego del round robin, el sábado 21 de abril, los dos mejores equipos de la fase regular jugarán por el título, mientras que el tercero y cuarto lo harán por el último escalón del podio.

Manuel Villa Ortega, de Colombia, será el entrenador de Los Gauchos, el Equipo Nacional de Argentina. El pitching coach cubano Amaro Costa Blanco también es parte del staff. Argentina presentará un equipo experimentado. El jugador más conocido de su plantilla es el utility (puede lanzar, jugar en el infield o en la receptoría) Muaro Schiavoni, quien jugó para la organización de los Rojos de Cincinnati y en la Liga Italiana de Béisbol (IBL). El principal abridor de Ortega debería ser Ezequiel Cufré (nacido en 1989, quien jugó en las Ligas Menores de Italia). Su principal relevista será el zurdo Guido Monis, de 39 años. Ambos jugadores estuvieron presentes en el equipo que consiguió el segundo puesto en el Campeonato Sudamericano 2016.

Andre Rienzo, quien cumplirá 30 años en julio, es el entrenador de Brasil. Como jugador, fue el primer lanzador brasilero en llegar a la Major League Baseball (MLB) y actualmente es agente libre. Los pitchers Kimura y Januario jugaron en la Minor League Baseball (MiLB) en Estados Unidos, y representaron a Brasil en las Copas Mundiales WBSC U-18 y U-23. Otros jugadores que participaron en Copas del Mundo son los lanzadores Vilas Boas y Kitayama.

Ian Sommerville Junior (nacido en 1991) es el tercer miembro de su familia (luego de su padre ian Senior y su hermano James) en ser nombrado entrenador del Equipo Nacional de Béisbol de Chile. El entrenador se presenta con una afirmación audaz: “Estaremos compitiendo por el oro”. Somerville presenta un equipo muy joven. Chile espera ser realmente competitivo en los Juegos Panamericanos 2023 en Santiago de Chile.

Por su parte, Bolivia participará con un roster de solo 16 jugadores. El entrenador Rodrigo Monje sabe que tiene un equipo joven y renovado, pero cree que posee talento y se muestra confiado.

El Campeonato Sudamericano de Béisbol fue fundado en 1957 por la Confederación Sudamericana de Béisbol. Brasil es el campeón defensor y tiene la mayor cantidad de títulos: 7. Venezuela (ubicado en el puesto 11 del ranking) y Colombia (16), los equipos más poderosos de la región, no han participado desde 2015.

Los partidos del Campeonato Sudamericano de Béisbol serán transmitidos por streaming por Wumsports. También se puede seguir la acción diaria a través de la cuenta de Twitter de Béisbol Argentina (@argentinabeis): #Sudamericanodebeisbol.

 

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