Por Amie Dugan, Olimpiadas Especiales de Norteamérica
Las Olimpiadas Especiales de Torneo de Softbol Amistoso de Norteamérica fue sostenido en Wichita, Kan. Del 24 al 27 de Septiembre. Esta fue la primera vez que este torneo internacional ha sido sostenido en Kansas. Mas de 430 atletas de Olimpiadas Especiales, representando a 30 equipos compitiendo, 14 de Estados Unidos y de Programas de Olimpiadas Especiales Canadiense.

El evento arranco en el Estadio Lawrence Dumont con unas Ceremonias de Apertura exhibiendo fuegos artificiales, danzas y un desfile de atletas, dignatarios, con palabras inspiradoras del Director Richard LaMunsyon (retirado, Wichita PD), el fundador de la Obligatoria Ley de la Corrida de la Antorcha, para las Olimpiadas Especiales.

El Softbol Amistoso sucedió durante el “Día Eunice Kennedy Shriver” en las Olimpiadas Especiales anuales, el sábado 26 de Septiembre – un día de celebración para marcar el legado, visión y trabajo continuo de la fundadora de Olimpiadas Especiales, los asistentes a la ceremonia vieron un video con un mensaje especial de Tim Shriver, Director, de las Olimpiadas Especiales e hijo de Eunice Kennedy Shriver.

Fue sostenida competencias en el Complejo de Softbol de South Lakes durante tres días, con rondas de medalla sostenidas el domingo, 27 de septiembre. Hubo 17 equipos tradicionales de Olimpiadas Especiales y 13 equipos de Olimpiadas Especiales de Deportes Unificados (comprendidos completamente de atletas con y sin incapacidades intelectuales jugando en el mismo equipo como compañeros de equipo).

Cada ano, autoridades de USA Softbol y árbitros voluntarios de todo el país, ofrecieron su tiempo y experiencia para oficiar el torneo, como parte del compromiso con las Olimpiadas Especiales para proveer una alta calidad de experiencia competitiva a sus atletas. Cada ano, anotadores y oficiales solicitan a USA Softbol con la esperanza de un puesto de 24 o papeles disponibles para oficiar.

Como arbitro Lisa DiLullo de Connecticut dijo, “los oficiales deportivos quedan atrapados con el primer juego de las Olimpiadas Especiales y regresan muchas veces, trazan un profundo aprecio por el programa y amor por los atletas. Nosotros los árbitros pagamos nuestros propios gastos por el torneo, y no recibimos pago por los juegos. Cientos de voluntarios son el personal para estos eventos y ellos no reciben pago por esto. Esto vale la pena? Si, Si, y ciento de veces, si”.

El Presidente de Olimpiadas Especiales de Kansas y CEO Chris Hahn dijo, “las Olimpiadas Especiales, es un movimiento mundial con mas de 4.4 millones de atletas en todo el mundo, y mas de 5.400 de ellos están aquí en Kansas. Esta fue una oportunidad tremendamente rara para los habitantes de Kansas ver a los atletas de las Olimpiadas Especiales viniendo desde lejos en Estados Unidos y de otras naciones a competir en los mas altos niveles y estar inspirados por el poder y disfrute del deporte”.

El Torneo fue hecho posible debido a la generosidad de presentación del patrocinador Moose Internacional, así como también a USA Softbol, High Touch Tecnologies, Olimpiadas Especiales de Kansas, Coca-Cola Company y muchos voluntaries locales quienes ayudaron en el evento.

El Torneo de Softbol Amistoso de las Olimpiadas Especiales de Norteamérica 2016 esta establecido para ser sostenido en Pensilvania.

Fotos y resultados del Torneo de Softbol Amistoso de las Olimpiadas Especiales de Norteamérica están disponibles en Facebook.

Las Olimpiadas especiales hace hincapié en el trabajo en equipo, el ejercicio físico y el pensamiento estratégico – beneficios y habilidades que se en cuentran en el campo de juego en donde los atletas de las Olimpiadas Especiales utilizan esto como parte de la actividad física, con la contribución de miembros de sus comunidades. Actualmente, más de 94.000 atletas de las Olimpiadas Especiales están participando en el deporte a nivel mundial, 65.000 de los cuales participan en Norteamérica. Las Olimpiadas Especiales esta siempre en la necesidad de entrenadores calificados, así que si usted ama el softbol y le gustaría aprender mas sobre voluntariado en donde usted vive, busque su Programa local de las Olimpiadas Especiales visitando www.specialolympics.org.