Sudáfrica ganó la Copa de África de Béisbol y representará al Continente en el Evento de Clasificación de Béisbol Europa-África de la WBSC para los XXXII Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que se jugará en Parma y Bolonia, Italia, del 18 al 22 de septiembre. Los anfitriones superaron por puntos, 28-0, y por hits, 24-0, a Uganda en la final.

Con un out en la primera, el abridor de Uganda de 19 años de edad, Allan Kabenge, dio una base por bolas al receptor Kyle Botha y permitió un doble al campocorto Jonathan Phillips. Un elevado de sacrificio hacia el jardinero izquierdo Rowan Ebersohn hizo el 1-0.
Sudáfrica marcó en la segunda con cuatro hits consecutivos que extendieron la ventaja a 3-0. Después de que el jardinero derecho Kyron Bibis  fuera eliminado por un batazo de línea, Botha siguió con un grandioso jonrón al centro, obteniendo el 6-0. Al final de la entrada, Sudáfrica tenía una ventaja de 9-0 y Uganda había recurrido a Nicholas Allimai, de 16 años.

El relevista pudo sacar un out en la tercera, luego cedió cuatro hits consecutivos, incluyendo dobles por Phillips y el bateador designado Dayle Feldtman.
Benard Adei tomó el relevo, consiguió el segundo out, pero luego dio una base por bolas al jardinero central Benjamin Smith y se rindió a un grand slam del segunda base Charl Cordier, llegando a 15-0.
El cuarto turno al bate de Sudáfrica llevó a 19 bateadores al plato. Phillips fue a la caja de bateo tres veces y al final ponchó contra Paul Wafula, para terminar con un turno de 13 carreras.

Uganda llegó a la primera base solo dos veces (caminó y bateó un hit) y nunca llegó a la segunda contra el campeón de Sudáfrica Jared Elario, quien obtuvo la victoria ponchando a ocho.

Los jugadores de Sudáfrica ganaron los dos premios individuales presentados al final del torneo. El tercera base Darren Boltman ganó el premio al mejor bateador, mientras que el receptor Kyle Botha fue nombrado Jugador Más Valioso (MVP) de la Copa de África de Béisbol.

Marc Moreau, el Presidente de la Unión Sudafricana de Béisbol (SABU, por sus siglas en inglés), compartió con nosotros algunos detalles sobre el programa de su país: “El béisbol sudafricano es autofinanciado y tiene actividades muy eficaces que cubren todos los grupos de edad desde Sub-8, con el béisbol infantil, hasta el béisbol para adultos. Las actividades abarcan entrenamiento general, entrenamiento especializado para nuestros jugadores de élite, estructuras de liga muy competitivas en todos los grupos de edad y un campeonato nacional de béisbol.

South Africa will play in the Baseball Europe-Africa Olympic Qualifier

South Africa’s players celebrate the win

El partido por el tercer lugar mantuvo el suspense por 11 entradas; Zimbabue ganó en un hit del campocorto veterano Witness Muzire contra el relevista Hamidou Kafando.

A Zimbabue se llevó 16 hits, incluido un jonrón de tres carreras del tercera base Sherperd Sibanda y más de cuatro horas de juego para vencer a Burkina Faso. Nathaniel Kutsanza, el quinto lanzador de Zimbabue, obtuvo la victoria.
Burkina Faso jugó con valentía y combinó 18 hits. También cometieron cinco errores defensivos y sus cinco lanzadores permitieron 10 bases por bolas.