Foto cortesía de los Samurai Japan

OSAKA, Japón – Los mejores equipos nacionales de béisbol masculino del mundo, el n°1 Japón y el n°6 México, abrirán una serie de dos partidos esta noche (sábado 9 de marzo) a las 7:00 de la tarde hora local en el Kyocera Dome Osaka, en una prueba clave antes del evento de portada de noviembre del Premier12 de la WBSC, clasificatorio para los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020.

La selección japonesa está respaldada por las jóvenes estrellas de Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés), mientras que el equipo mexicano está compuesto por los mejores talentos de la Liga Mexicana de Béisbol (LMB).

El mánager de Japón, Atsunori Inaba, enviará al montículo a Shōta Imanaga de los Yokohama DeNA BayStars, mientras que el mánager de México, Dan Firova, responderá con el diestro Luis Mendoza, quien jugó con MLB y NPB.

“Voy a lanzar como si fuera una final,” dijo Mendoza.

“México es un equipo que será un competidor en el Premier12 y potencialmente en los Juegos Olímpicos”, dijo Inaba.

“No solo estamos aquí para jugar, estamos aquí para competir”, dijo Firova. “Estamos aquí por un gran resultado…sabemos que Japón es un equipo muy rápido…estamos listos”.

La serie será transmitida a nivel nacional en Japón por TV Asahi para el partido 1 y TBS para el partido 2, junto con la red de cable de deportes más grande de Japón, J Sports (3). Televisa Deportes (TDN), la red deportiva líder de México, transmitirá la serie, mientras que Radio Centro y Rasa Deportes transmitirán los partidos en directo por radio.

La última vez que estas dos naciones se enfrentaron fue en la final de la Copa Mundial de Béisbol Sub-23 en octubre pasado, con México derrotando a Japón en 10 entradas, ganando su primer campeonato mundial oficial de béisbol.

Los partidos internacionales en Osaka están debidamente autorizados por la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC, por sus siglas en inglés) y repercutirán en elRanking Mundial de la WBSC .