LAUSANA, Suiza — El Presidente de la Confederación Mundial de Béisbol Softbol (WBSC), Riccardo Fraccari, emitió el siguiente discurso de fin de año a las Federaciones Nacionales y Miembros Asociados de más de 140 países:

Estimados amigos:

Hemos llegado a fines de 2017, un año que ha sido muy exigente, pero que ha dado como resultado logros significativos e importantes para nuestra institución y para el béisbol y el softbol.

A medida que el béisbol y el softbol continúan creciendo y alcanzando nuevos hitos, cada año se vuelve más importante. Además de las competiciones internacionales programadas para 2018 y el proceso de clasificación olímpica de Tokio 2020, comenzando con el Campeonato Mundial de Softbol Femenino en Chiba, Japón, también debemos concentrar nuestros esfuerzos en la presencia a largo plazo del béisbol y el softbol en el Programa Olímpico, apuntando directamente a París 2024. Esta es una prioridad para toda nuestra organización, que tendrá que ver a todos los involucrados para finalmente lograr este objetivo.

Revisión de 2017

Centrándose en nuestra misión de llegar a mil millones de personas en la próxima década, el año pasado fue dedicado especialmente en proyectos de desarrollo para atletas, entrenadores y oficiales. Iniciativas y apoyo globales se iniciaron o reforzaron en países como China, Hungría, Irán, Austria, Túnez, Hong Kong, Uganda, Belice, Guatemala, Malta, Suecia, República Checa, Serbia, Mongolia, Tanzania, España y Kenia.

A principios de este año, se organizaron los primeros campeonatos continentales de Oceanía Sub-12 y Sub-18 / Clasificatorios para las Copas Mundiales de Béisbol, gracias a la aprobación del proyecto de desarrollo vigente para Oceanía. Tuve el privilegio de asistir al campeonato Sub-12 en Guam, y fui testigo y disfruté de la pasión y el entusiasmo de los jóvenes atletas de Samoa Americana, Guam y Australia que tuvieron la oportunidad de desafiarse durante la competencia.

En 2017, también celebramos varios Congresos Continentales con la elección de comités ejecutivos. Establecimos una nueva comisión juvenil de la WBSC, a cargo del desarrollo de nuevas actividades para nuestras generaciones más jóvenes para ayudar a asegurar el futuro a largo plazo de nuestro deporte.

Además, intensificamos las relaciones con todas las Ligas Profesionales y la lista de Miembros Asociados de la WBSC creció durante el Congreso en Botswana, con la inclusión de algunas ligas profesionales de invierno del Caribe, tras las reuniones celebradas durante la Serie del Caribe en Culiacán, México, en febrero.

A fines de febrero en Roma tuvo lugar la Reunión de la Junta Ejecutiva de la WBSC, así como las reuniones de las Divisiones de Béisbol y Softbol.

En mayo, otro hito importante, la Cumbre Africana. Por primera vez, las Federaciones Africanas de Béisbol y Softbol se reunieron para debatir y analizar su continente junto con los Ejecutivos de la WBSC y, como resultado, la Comisión de Desarrollo de la WBSC presidida por Angelo Vicini, puso en marcha un programa detallado para fomentar el crecimiento en términos de calidad y participación del movimiento de béisbol y softbol en el continente.

También se realizaron muchas reuniones con nuestros miembros de Federaciones Nacionales de béisbol y softbol, con el propósito de implementar programas específicos de mediano y largo plazo en territorios como China, India, República Dominicana y Taiwán, por nombrar algunos, durante los cuales no solo discutimos los problemas relacionados con los territorios específicos, sino también la dirección general de la WBSC.

En el mes de julio en Lausana, en el Museo Olímpico, lanzamos el nuevo logotipo WBSC y el eslogan: “Game Time!” Con la presencia de los miembros del COI, el presidente de ASOIF, el Sr. Francesco Ricci Bitti, el Director Deportivo del COI, el Sr. Kit McConnell y otros miembros del Departamento de Deportes del COI, el presidente de la Comisión de Atletas del COI, la Sra. Angela Ruggiero y varios medios de comunicación. Fue un momento importante que dio una impresión dinámica y moderna de nuestra organización.

La actividad deportiva internacional también fue importante en 2017. El Clásico Mundial de Béisbol — el campeonato mundial más reconocido de la WBSC — fue el mayor evento internacional de un solo deporte en 2017, con una asistencia de más de 1 millón. Hubo la Copa Mundial de Béisbol Sub-12 en Tainan, Taiwán, que se está convirtiendo en el hogar de este campeonato mundial juvenil y siempre es capaz de canalizar la atención de una multitud de fanáticos y medios. Mientras estuvimos en la ciudad de Thunder Bay, Canadá, tuvimos la Copa Mundial de Béisbol Sub-18, y estoy seguro de que veremos a esos jugadores convertirse en algunos de los nombres más importantes del deporte en los próximos años. El Campeonato Mundial Juvenil de Softbol Femenino se llevó a cabo en Clearwater, Florida, y el Campeonato Mundial de Softbol Masculino en Whitehorse, Canadá; ambos eventos enviaron oleadas de tráfico a wbsc.org.

Este año también fue histórico en el sentido de que 24 nuevas naciones hicieron su debut en el Ranking Mundial de Softbol de la WBSC, y felicito y aplaudo a todas las Federaciones respectivas por levantar sus programas de Equipo Nacional.

Luego estuvo el arduo trabajo de la Confederación Panamericana de Softbol y de la Federación de Softbol de la República Dominicana por organizar dos eventos con pleno éxito: el Campeonato Panamericano de Softbol Femenino y el Campeonato Panamericano de Softbol Masculino.

A fines de agosto en Roma, me encontré con el (ahora ex) comisionado de Nippon Professional Baseball (NPB), Katsuhiko Kumazaki, con quien compartía una firme creencia en el poder del béisbol internacional para globalizar nuestro deporte, así como para definir el acuerdo de las etapas finales de la Premier12 de la WBSC de 2019 en Tokio, Japón.

En octubre tuvimos el Congreso Mundial de Béisbol Softbol en Botswana, que ha experimentado la gran participación de delegaciones de un gran número de países y que representó otro hito importante en la historia de nuestra organización. Los nuevos Estatutos fueron aprobados, y esto marcó la verdadera unión del Béisbol y el Softbol en un solo Cuerpo Gobernante, allanando el camino para una organización armonizada y común de nuestras disciplinas, así como destacando el camino para un futuro brillante. Tommy Velázquez de Puerto Rico fue elegido como Gobernador de la División de Softbol, y las juntas ejecutivas de ambas divisiones también fueron elegidas.

En noviembre lanzamos otro proyecto prometedor e importante, Baseball5. La nueva disciplina 5×5 de béisbol y softbol callejero jugará un papel importante en el futuro cercano en múltiples direcciones. No solo es un deporte joven y dinámico para las principales etapas y eventos, sino también una herramienta importante para aumentar la participación a través de proyectos promocionales y sociales.

Para concluir, aprovecho esta oportunidad para enviarles, en nombre de la Junta Ejecutiva de la WBSC, del personal y en mi nombre personalmente, nuestros mejores deseos para unas felices fiestas y un 2018 lleno de éxitos.

Riccardo Fraccari