LAUSANA, Suiza – El Presidente de la Confederación Mundial de Béisbol Softbol (WBSC por sus siglas en inglés) Riccardo Fraccari difundió hoy su tradicional mensaje de fin de año en representación del deporte.

Estimados colegas y amigos:

Este año que termina mostró que el béisbol softbol continúa globalizándose, con la mayor cantidad de países en los Rankings Mundiales WBSC en la historia de nuestra organización. Este es un poderoso y positivo indicio de la actividad global de nuestra disciplina, que indudablemente se encuentra entre los deportes que más competiciones internacionales organiza por año (si no el que más) entre todos los deportes.

Otra señal de la salud y el avance global de nuestro deporte ha sido la cantidad de proyectos de construcción de campos de béisbol-softbol y/o la nueva disciplina urbana Baseball5 que se han puesto en marcha o se han completado este año en África, América, Asia y Europa, en lugares como Francia, Mozambique, Rumania, España, Suiza y Tanzania, al igual que en Argentina y Colombia, en Sudamérica, por citar sólo algunos. Enfocados en nuestra misión de alcanzar un billón de personas en la próxima década, este año hemos puesto un particular énfasis en el desarrollo. En este sentido, el lanzamiento de la nueva disciplina urbana 5 contra 5, Baseball5, ha sido adoptado y ha recibido especial interés, incluso más allá de nuestras propias expectativas, por lo cual vamos a presentar nuevas competencias y oportunidades de desarrollo para nuestros miembros.

En los últimos 12 meses, el béisbol y el softbol crecieron juntos, con fusiones institucionales a nivel continental. Los dirigentes de Europa lanzaron la WBSC Europe, mientras que los líderes de Oceanía establecieron la WBSC Oceania, con una visión compartida de potenciar el crecimiento, optimizar la administración y supervisar todas las disciplinas a lo largo y ancho de sus territorios. Además, la Softball Confederation of Asia renovó su imagen, y pasó a llamarse Softball Asia.

Poniendo en perspectiva esta continua evolución, el béisbol-softbol es el mayor deporte entre aquellos que no tienen un lugar permanente en los Juegos Olímpicos. En relación a esto, continuaremos escuchando y aprendiendo del Comité Olímpico Internacional para asegurarnos de que nuestro deporte esté alineado y promueva los valores Olímpicos, siguiendo los principios de la Agenda Olímpica 2020 impulsada por el Presidente del COI, Thomas Bach.

El 2019 será el año más importante en la historia del béisbol y softbol internacional con una gran cantidad de competencias internacionales, en especial el Premier12, que seguirá construyendo el camino hacia el histórico regreso de nuestro deporte a los Juegos Olímpicos Tokyo 2020.

El softbol en Fukushima será la primera competencia de los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020, y haremos todo lo que esté a nuestro alcance hasta 2020 para apoyar y demostrar nuestra solidaridad con el COI, Tokyo 2020 y su visión de aprovechar el poder del deporte para brindar esperanza, inspiración y alegría a las personas en situaciones extremadamente complicadas, no sólo en Fukushima sino también alrededor del mundo.

Quiero felicitar a todos aquellos involucrados en el deporte del béisbol y softbol –especialmente a los atletas, quienes son las estrellas que inspiran a las próximas generaciones a jugar y disfrutar de nuestro deporte- por hacer crecer nuestra actividad a niveles récord en 2018, preparando el escenario a su vez para otro año récord en 2019.

Finalmente, en nombre del Comité Ejecutivo de la WBSC, nuestro staff y el mío personalmente, quiero aprovechar esta oportunidad para desearles unas muy felices fiestas.

Riccardo Fraccari