La WBSC apoya el proyecto de introducir el béisbol y el softbol en la Franja de Gaza, zona de Palestina en el Mar Mediterráneo fronteriza con Egipto e Israel.

El entrenador Mahmoud Tafesh recibió kits de iniciación de mini béisbol/softbol y equipamiento para 2 equipos de béisbol y 2 de softbol. Los paquetes llegaron a Gaza el domingo 29 de abril, pero fueron enviados meses antes.

“El hecho de que nuestros paquetes hayan llegado a la Franja de Gaza me hace sentir realmente orgulloso”, comentó el Presidente de la WBSC, Riccardo Fraccari: “Los deportes, el béisbol y el softbol en particular, ayudan a las comunidades”.

Mahmoud Tafesh es un ex jugador de fútbol profesional de 35 años. En otoño de 2016, estuvo en Egipto y conoció a uno de los entrenadores del Equipo Nacional de Béisbol de Irak. Quedó tan impresionado con el juego que decidió introducirlo en Palestina. Mahmoud se educó viendo cientos de videos en YouTube y comenzó a entrenar a 20 chicas. Sus jugadoras estaban obligadas a llevar manga larga, pantalones sueltos y un hiyab durante las prácticas.

Valentina Al Shaer, una de las jugadoras (Le Monde)

Aunque las familias de las niñas apoyaron el proyecto, las jugadoras de béisbol fueron consideradas “rebeldes” por la mayoría de las personas en la Franja de Gaza.

El proyecto obtuvo de todos modos el apoyo de la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA), que está a favor de la participación de mujeres en competiciones deportivas en el área.

En octubre de 2017, Sarah Koskievic del diario Le Monde hizo pública la historia en Francia. Llegó hasta Laura Layousse, una ciudadana francesa nacida en Senegal de padre palestino y madre libanesa. Laura contactó a Le Monde y pudo conectar con Tafesh.

Mahmoud Tafesh le explicó que en la Franja de Gaza no hay campos de béisbol y que le costó mucho encontrar el equipamiento básico de béisbol. Había recibido un guante del Ministerio de Deportes y había pedido a un sastre local que hiciera algunos más desde cero. Las propias chicas tuvieron que crear sus propios bates de madera.

Laura Layousse decidió ponerse en contacto con la Federación Francesa de Béisbol y Softbol y el Presidente Didier Seminet la puso en contacto con la sede central de la WBSC en Lausana.

El proyecto de Mahmoud Tafesh está creciendo. Ahora entrena a 60 mujeres (las chicas empiezan a lanzar por debajo, siendo orientadas hacia el softbol), 60 hombres y 30 niños menores de 15 años.

“Ahora tenemos que educar a los entrenadores, para que puedan enseñar el juego” nos dijo Mahmoud a través de un correo electrónico “Estamos buscando la ayuda de Federaciones Nacionales”.

Chicos posan con el equipoamiento nuevo recibido de la WBSC en la Franja de Gaza

Mahmoud Tafesh piensa a lo grande. Primero quiere que se reconozca a una Federación Palestina y luego quiere formar Equipos Nacionales. Ve la participación en el Campeonato Continental Asiático en su horizonte.