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SYDNEY – Los líderes de Béisbol Australia, el órgano de gobierno nacional y miembro de la WBSC, han anunciado planes para expandir la Liga de Béisbol de Australia (ABL) de 6 a 8 equipos la próxima temporada (2018-19).

Días antes del inicio de su octava temporada, la ABL se embarca en una estrategia de crecimiento ambiciosa e innovadora, aprovechándose del crecimiento continuo en la participación y emoción por el retorno del béisbol a los Juegos Olímpicos en Tokio 2020.

El béisbol ha estado creciendo constantemente en Australia y la nación recientemente llegó al puesto Nº 8 del Ranking Mundial de Béisbol WBSC Presentado por ENEOS.

“Expandir la Liga siempre ha sido parte del plan”, dijo Cam Vale, CEO de Béisbol Australia. “Sin embargo, debido al gran interés mostrado en los últimos 6 meses, hemos decidido resetear la estrategia para satisfacer la creciente demanda del mercado para la expansión de la liga”.

Los dirigentes de Béisbol Australia creen que la ABL tiene potencial para llegar a millones de consumidores en toda Asia.

Béisbol Australia también busca seguir el modelo en Japón, Corea y Taiwán, donde el béisbol es el deporte número uno en asistencia, participación, cobertura mediática y cuota de pantalla.

“Dado que jugamos entre noviembre y febrero, estos países ricos en béisbol buscan más juegos de béisbol para ver y más oportunidades para desarrollar a sus jugadores. Compartimos la misma zona horaria y una huella de retransmisión natural con nuestros vecinos del norte, y como tal, la ABL está perfectamente posicionada para ser Liga de Invierno más importante de Asia “, dijo Vale.

La ABL planea adoptar un modelo de franquicia para sus 6 equipos fundadores, en línea con las prácticas comerciales de la mayoría de las ligas deportivas profesionales de todo el mundo.

Desde su lanzamiento en 2009, la ABL ha contado con la participación de más de 840 jugadores, 53 a nivel de las Grandes Ligas de USA, de más de 20 países.

Y con el rumor sobre la expansión de la ABL, empezaron a sonar noticias sobre la posibilidad de que Béisbol Nueva Zelanda sea una de las opciones para la futura expansión de clubs.

JORNADA DE APERTURA DE LA LIGA AUSTRALIANA DE BÉISBOL