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FUKUOKA, Japón – Un hit del veterano jugador de cuadro Keizo Kawashima fue el acto final de la Serie de Japón 2017. El sencillo significó una victoria en 11 entradas por 4-3 para los Fukuoka Softbank Hawks sobre los Yokohama DeNa Baystars. Fukuoka ganó la serie 4-2. Es la cuarta vez que la Serie de Japón termina en un walk off (o sayonara, en la jerga de la NPB).

Frente a 36,118 espectadores en el Yafuoku Dome, los Hawks llegaron a la novena perdiendo 3-2. El abridor de 24 años de los BayStars, Shota Imanaga, había silenciado sus bates durante la mayor parte de la noche (7 entradas, 11 ponches). La superestrella Seiichi Uchikawa, miembro del equipo medalla de oro de Samurai Japón en el Clásico Mundial de Béisbol 2009 y uno de los bateadores clave desde hace mucho tiempo en la alineación de los BayStars, conectó un jonrón contra el cerrador Yasuaki Yamasaki.

Dennis Sarfate, quien había subido al montículo en la novena entrada para los Hawks, consiguió 6 outs más y la victoria. Gracias a las victorias y partidos salvados en los juegos 2 y 3, fue nombrado MVP de la serie.

Sarfate, exjugador de las Grandes Ligas originario de Queens (Nueva York), consiguió un récord de 54 juegos salvados durante la temporada regular.

Los Hawks tomaron una ventaja de 3 juegos en la Serie de Japón, ganando en casa 10-1 y 4-3 y consiguiendo la victoria también en el primer juego en Yokohama, 3-2. Los BayStars remontaron ganando el juego 4, 6-0, tras una gran actuación del pitcher novato Haruhiro Hamaguchi (quien coqueteó con un no hitter en 7.1 entradas) y confiando en sus bateadores Tsutsugo, Miyazaki y Minei para un triunfo por 5-4 en el juego 5.

Dennis Sarfate fue nombrado MVP de la Serie de Japón (Japan Times)

Los Fukuoka Softbank Hawks han ganado 3 de las últimas 4 Series de Japón.