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Regalo Ngoepe, el primer jugador nacido y desarrollado en África en jugar en las Grandes Ligas (MLB), fue traspasado por los Piratas de Pittsburgh, a cambio de efectivo por determinar o un jugador a ser nombrado más tarde, a los Blue Jays de Toronto.

Los Piratas firmaron a Ngoepe como agente libre internacional saliendo de la Academia MLB en Tirrenia (Italia) y ha jugado en su organización de ligas menores desde 2009: 200 juegos en Clase AAA, 274 en AA, 154 en A +, 25 en A, 66 en A- y 49 en el nivel de Novato.

“La noticia me sorprendió bastante” comentó Ngoepe, “Pero ahora estoy emocionado. Es una nueva aventura para mí y estoy entusiasmado con lo que me depara el futuro”

Mpho ´Gift Ngoepe (nacido en 1990 en Polokwane, Sudáfrica) creció, literalmente, viviendo en el vestuario de los Randburg Mets, dado que su madre era trabajaba en las instalaciones vivían en una de las habitaciones.

Fue el primer sudafricano de raza negra en firmar como profesional (su hermano menor Víctor se convertiría en el segundo a posteriori) y ha representado a su país internacionalmente en el Clásico Mundial de Béisbol 2009 y en los clasificatorios del Clásico Mundial de Béisbol 2012 y 2016).

Gift Ngoepe debutó en la MLB el 26 de abril de 2017 con los Piratas y conectó un sencillo en su primer turno al bate.

Disputó 28 juegos de MLB durante la temporada y jugó 77 más en AAA Indianápolis.

Los Scouts creen que es “un defensor de élite que puede jugar en todo el cuadro, pero al bate es flojo”.