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La doble superestrella (lanzador y bateador) de la Nipón Béisbol Profesional (NPB) y de Samurai Japón Shohei Otani “tiene la intención” de jugar la temporada 2018 en las Grandes Ligas de USA (MLB) y para ello contrató a un agente: Nezi Balelo de Creative Artists Agency (CAA). Dylan Hernandez informó sobre esto en Los Angeles Times, citando a varias personas cercanas a la situación.

Balelo no es ajeno al béisbol internacional. Fue profesional en los Estados Unidos con la franquicia de los Mariners de Seattle (Doble A el nivel más alto), antes de hacer el salto a la Liga Italiana de Béisbol, donde actuó como shortstop titular de Novara y registró números récord en las temporadas 1989 y 1990.

Antes de que Balelo pueda empezar a negociar un contrato para Otani, la MLB, la MLBPA (su asociación de jugadores) y la NPB deben acordar un nuevo sistema de traspaso para los jugadores que quieran dar el salto desde la NPB a la MLB.

Shohei Otani ha participado en competiciones de béisbol internacional desde su adolescencia. Fue una de las estrellas en la Copa Mundial Sub-18 2012 y fue elegido para el Equipo Mundial en el Premier12 2015.