Hoy se cumple el tercer aniversario de que el Equipo Nacional de Béisbol de Corea ganó la Premier 12® inaugural de la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC, por sus siglas en inglés) en el Tokyo Dome en Japón el 21 de noviembre de 2015.

En la primera contienda mundial entre las 12 mejores naciones clasificadas en el mundo, Corea entró al torneo en el octavo lugar.

Dirigido por el mánager Kim In-sik y lleno de las más grandes estrellas en la liga de la Organización de Béisbol de Corea (KBO, por sus siglas en inglés), Corea se clasificó en el Grupo B, junto con el nº 1 Japón, el nº 2 EE.UU., el nº 6 República Dominicana, el nº 10 Venezuela y el nº 12 México.

Antes del inicio del evento, Kim dijo: “El Equipo Nacional de Béisbol es un motivo de orgullo para todo nuestro país; lo tomamos muy en serio y debemos cumplir con esta responsabilidad. Trataremos de terminar esta contienda mundial con el primer premio de la Premier 12 en nuestras manos “.

Corea se enfrentó a la superestrella japonesa Shohei Ohtani (el lanzador) dos veces. En el primer partido de la Premier 12 en el Sapporo Dome en Japón, Othani y los lanzadores Samurai blanqueron a Corea por 5-0. En Taiwán, Corea luego derrotó al nº 6 República Dominicana, al nº 10 Venezuela y al nº 12 México, antes de caer ante EE.UU., por 3-2 en 10 entradas, para terminar tercero en el grupo y avanzar a los cuartos de final.

En la fase eliminatoria, Corea se enfrentó al nº 3 del mundo Cuba, ganando los cuartos de final en el Estadio Intercontinental de Taichung por 7-2, lo que decidió una revancha contra Japón en las semifinales en el Tokyo Dome.

Después de otra actuación dominante de Othani (7 IP, 1 H, 0 R, 11 K), Corea aturdió a los 40.000 espectadores del Tokyo Dome, explotando con cuatro carreras en la novena entrada, detrás del sencillo de dos carreras de Dae-ho Lee., que completó una remontada victoriosa por 4-3.

En la final, Corea lideró de principio a fin, dejando fuera a la Selección Nacional de EE.UU. por 8-0, para coronarse como los campeones de la primera Premier 12. Hyun-soo Kim y Byung-ho Park jugaron tres carreras impulsadas y el abridor Kwang-hyun Kim se llevó la victoria, lanzando cinco entradas sin anotación.

Hyun-soo Kim fue nombrado MVP y lideró a su país con 10 carreras impulsadas: segundo del torneo, detrás del bateador de poder del Equipo Nacional Samurai Japón Sho Nakata (Hokkaido Nippon-Ham Fighters – NPB).

Al regresar a casa, la delegación de la Selección Nacional de Corea fue recibida por orgullosos aficionados y un frenesí de los medios de comunicación nacionales en el Aeropuerto Internacional Gimpo de Seúl.

Inicio glorioso para la WBSC Premier 12

El alcance potencial general de transmisión para la Premier 12 inaugural fue de 253.7 millones de hogares, mientras que los aficionados de 217 países y territorios lo vieron en línea, generando un valor estimado de US $ 131 millones en publicidad televisiva mundial y exposición de marca para los patrocinadores de la Premier 12, de la WBSC y del deporte del béisbol.

La Premier 12 estableció varios récords de audiencia televisiva de 2015 en la nación anfitriona de Taiwán y también fue el evento deportivo internacional más visto del año en Japón.

La Premier 12 zumbó en las redes sociales, registrando el mayor volumen de participación y discusión en línea en Taiwán, durante el semestre de octubre de 2015 a marzo de 2016, en la categoría de entretenimiento. Los temas relacionados con la Premier 12 fueron de tendencia en Twitter.

Más de 30.000 artículos de noticias sobre la Premier 12 fueron publicados en línea.

Se otorgó un total de casi US $ 4 millones en premios a los jugadores y las respectivas Federaciones Nacionales.

La segunda edición de la WBSC Premier 12, que también servirá como clasificación directa para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, se celebrará en noviembre de 2019, con la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés) que alberga la Super Ronda y las Finales. Los anfitriones de la Ronda de Apertura serán anunciados en futuros comunicados de prensa.