Europa pronto podría tener otra Nación compitiendo en Béisbol para Ciegos. Un grupo de jugadores de Manchester, Inglaterra, asiste a un campo de entrenamiento organizado por el club Leonessa, uno de los equipos que compiten en la Liga Italiana de Béisbol para Ciegos, en Brescia, al noroeste de la región de Lombardia.

Los jugadores son originalmente parte de un equipo de críquet para ciegos dirigido por John Eaton.
El enlace fue el capitán de los Leonessa y la estrella de la Liga italiana Sarwar Ghulam. Ghulam nació y creció en Pakistán, ex jugador de críquet, a quien se le dañó la vista debido a una enfermedad cuando era adolescente. Se mudó a Italia, donde fue presentado al Béisbol para Ciegos y se convirtió en el jugador número uno de la Liga. Ayudó a los Milan Thunder’s Five a ganar seis títulos de la Liga y luego fundó, con la ayuda de Barbara Menoni, el equipo Leonessa en Brescia, la ciudad donde vive y trabaja. Ghulam también ha dirigido (2016) una clínica para la Federación de Béisbol para Ciegos de Pakistán.

Ghulam tiene parientes en Manchester y esto le ayudó a conectarse con Sheraz Chohan, quien preside una Asociación con experiencia en Críquet para Ciegos.
Cohan visitó Italia en octubre de 2018 y conoció a AIBxC (Asociación Italiana Béisbol para Ciegos), el organismo rector de Béisbol para Ciegos en el país, y puso a Ghulam en contacto con los jugadores de Manchester.

El campo de entrenamiento se extenderá hasta el domingo 24 de marzo. Es supervisado por Lorenzo de Regny, quien está a cargo del desarrollo internacional de AIBxC. Fabio Giurleo (entrenador en jefe de Leonessa Brescia) y Marco Acciai (entrenador jefe de Roma) son los instructores. Los jugadores de Manchester interactuarán con algunos jugadores regulares de Leonessa Brescia.

Béisbol y Críquet para ciegos tienen mucho en común.
“La verdadera diferencia es que el bateador de críquet tiene un corredor sustituto vidente”, comentó Sheraz Chohan.

Lorenzo De Regny agregó: “Estamos seguros de que los jugadores de Manchester disfrutarán del estilo italiano de Béisbol para Ciegos.”
Luego explicó que muchos jugadores italianos han disfrutado de una mejor movilidad en la vida cotidiana gracias a la práctica de correr durante los partidos de Béisbol para Ciegos.

La iniciativa también atrajo el interés de Baseball Softball UK, que tiene la intención de formar un equipo en el área de Londres.