Israel venció a Italia por 8-2, para permanecer invicto en el Clasificatorio de Béisbol Europa/Árica y dio un gran paso hacia los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

El juego se empató a las dos después de siete entradas. Israel tomó la delantera en un jonrón de dos carreras del receptor Nick Rickles en la parte superior de la cuarta e Italia empató en un doble de dos carreras de Chris Colabello en la parte inferior de la quinta.

Israel anotó seis carreras en la parte superior de la octava para abrir el marcador.
El abridor italiano, Luis Lugo, se fue después de golpear al primera base Ben Wanger. Fue solo el quinto bateador que lo alcanzó. Italia le dio la pelota a Pat Venditte, el único lanzador profesional que puede lanzar tanto a la izquierda como a la derecha. Wanger llegó a la segunda en un toque de sacrificio del primera base Simon Rosenbaum y tocó tercera en un lanzamiento descontrolado. Venditte caminó al siguiente bateador y la defensa de Italia se derritió bajo presión. Los Azzurri cometieron un error en un intento de squeeze por parte de Mitch Glasser y otro en un helicóptero lento de Daniel Valencia. Israel hizo que Italia pagase con un hit por Rickels que envió a Venditte a las duchas. Israel agregó dos carreras contra Michael Johnson.

“Creo que nuestra restricción de squeeze fue realmente una gran jugada”, dijo después del partido, el mánager de Israel Eric Holtz “Realmente cambió el curso de un juego que ambos equipos habían jugado de una manera increíble”.

Italia tiene mucho de que arrepentirse. Los anfitriones comenzaron contra Gabe Cramer con un sencillo del segunda base Alessandro Vaglio, seguido de un doble de Chris Colabello. Italia abandonó a los dos corredores y no pudo hacer nada con un triple inicial del jardinero derecho John Andreoli en la parte inferior de la segunda.

Italia también perdió a Chris Colabello, su mejor bateador de esta noche. El relevista Jon De Marte lo golpeó en la parte inferior de la séptima, luego de abandonar una caminata inicial. Colabello tuvo que abandonar el campo y Beau Maggi lo reemplazó como corredor emergente. Peppe Mazzanti empató a los corredores a tercera y segunda, pero Italia dejó a dos corredores más en posición anotadora. Los Azzurri luego regresaron a la defensa para la fatídica octava entrada.

“Somos un equipo con experiencia. Perdimos porque Colabello es nuestro líder, pero no quiero usar eso como una excusa”, comentó el mánager italiano Gilberto Gerali .
“Es difícil de aceptar”, agregó Gerali “Tuvimos muy buenas posibilidades de anotar y no pudimos”.
El error en el intento del squeeze de Israel marcó la diferencia: “Los errores son parte del juego. Mi decisión de dejar a Lugo en la parte superior de la octava también es cuestionable como opción”.

Italy committed two key errors against Israel in the eighth
Italy’s defence melted in the eighth inning

Israel necesita ahora dos victorias más contra República Checa y Sudáfrica.
“Ayer dije que íbamos a celebrar durante 20 minutos. Esta noche el tiempo para celebrar se ha reducido a diez minutos”, dijo Eric Holtz en una nota final. “Después de eso, nos centraremos en el juego contra República Checa, que ahora es lo más importante para nosotros”.