Japón era sin duda el candidato más probable para poner fin a la racha ganadora de EE.UU., que desde 2015 atravesó cuatro campañas exitosas que condujeron a otros tantos títulos mundiales. Nadie hubiera imaginado que iba a suceder al final de un juego con 23 carreras, 19 hits y 4 errores defensivos. Japón puede celebrar una victoria por 16-7 que deja a los Samurai como el único equipo invicto después de tres días de la Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-18.

Japón ganó al abridor de EE.UU., David Hernández, en la parte inferior de la tercera y con el juego empatado a uno. Hernández permitió dos hits, el tercera base Ryeusei Takeoka y el bateador designado Takaya Ishikawa conectaron dos sencillos para poner a Japón por delante con 4-1.
EE.UU. llamó al zurdo Lucas Gordon del bullpen, pero el campocorto Toyo Kumada le recibió con un sencillo de dos carreras impulsadas.

Japón abrió el marcador en la parte inferior de la quinta. EE.UU. pensó que tenían el tercer out en una rolata, pero Japón desafió la jugada al principio. La repetición instantánea mostró que el primera base Vukovich estaba fuera de juego y Japón aprovechó al máximo la segunda oportunidad con un par de sencillos de dos carreras impulsadas por Kumada y el segunda base Shoka Sakashita.

Liderando por 11-1 y con el lanzador derecho Junya Nishi en el montículo, Japón coqueteó con la oportunidad de lanzar corto. EE.UU. tenía un plan diferente y comenzó a erosionar el liderazgo de los Samurai.

Los campeones mundiales defensores tuvieron la oportunidad de volver a jugar en la parte superior de la octava contra el relevista Shuto Iizuka. EE.UU. tenía corredores en segunda y tercera base y ningún out.

Iizuka salió del atasco gracias a un lanzamiento quebrado bien ubicado y Japón abrió el marcador nuevamente con una mitad inferior del cuadro de cuatro carreras, destacada por un jonrón del jardinero derecho Haruki Yokohama.