CLEARWATER, FL, USA – El No. 2 USA derroto al No. 1 Japón 13-4 en un jonrón cargado en la Final del Campeonato para ganar Oro en el 12º Campeonato Mundial de Softbol Junior Femenino WBSC.

La edición 2017 igualo el campeonato previo con el No. 2 USA moviéndose directamente al juego por la Medalla de Oro, mientras el No. 1 Japón derroto al No. 7 Puerto Rico en el Juego para avanzar al Juego por la Medalla de Bronce.

La lluvia amenazo a través del Campeonato el Domingo. Pero el clima se mantuvo lo suficiente para coronar a un Campeón Mundial.

Estados Unidos se encontró en el tablero rápido en un paseo de Hannah Adams y un sencillo de Nicole Bates. Madilyn Nickles luego conectó un bombo absoluto, rebotando fuera de las luces para una ventaja de tres carreras. Pero Japón no les permitió que las molestara, empatando el juego en la parte inferior de la entrada. Urara Fujimoto dirigió en un roletazo fuerte de regreso a la lanzadora Holly Azevedo, Azumi Shimomura la siguió, conectando de regreso a Azevedo, quien no pudo jugar la bola limpiamente, para tener corredoras en 1ª y 2ª con un out, Eri Shimoyama luego dobló al campo izquierdo para anotar Fujimoto y Shimomura. Hiroyo Hattori continuó golpeando con una roleta a la primera base Jessie Harper, quien hizo girar la pelota permitiendo a Shimoyama cruzar a home para un juego 3-3.

En la segunda, USA tomo la ventaja cuando Alissa Dalton abrió con un sencillo a la izquierda, seguido por una roleta fuerte al corto por Elissa Brown. Pero errores corriendo bases le costó a USA, cuando Salton tomó mucho de un comienzo en segunda y se encontró en un corre-corre mientras Brown fue cogido dejando temprano primera para finalizar la mitad de la entrada. Japón haló adentro  en la mitad inferior cuando Miyu Miyamoto sencilló y Fujimoto paseo. Un roletazo al campo central por Reina Matsumoto condujo adentro a Miyamoto, pero Adams disparó una bala a home para coger a Fujimoto y finalizar la entrada con Japón arriba 4-3.

En la parte superior de la 5ª, USA de nuevo se fue adelante para bien, cuando el viento se llevo una bola al aire alta de Baylee Klingler arriba de la cerca derecha del centro para un cuadrangular de dos carreras y la carrera de ventaja. Siguiendo luego dos sencillos, Dalton aplastó una bola curva sobre la cerca del campo derecho para llegar el juego a 8-4.

En la 6ª, USA agregó a su total cuando Nickles dobló en una bola al aire al centro anotando Adams y Bates para extender su ventaja a 10-4.

En la 7ª, Japon se encontró en un problema posterior cuando ellas cargaron las bases en un sencillo y dos hits con un out. Una jugada de clavado por Matsomoto mantuvo la bola en el infield, pero ella no pudo poner nada detrás del tiro a home permitiendo que Dalton anotara.  Luego un batazo de línea a través del infield empujo a Brown a home, seguido luego por otro sencillo a la derecha para anotar Adams para un juego de bola 13-4 dándole a USA la medalla de oro.

RECORDS ROTOS

Madilyn Nickles tuvo un campeonato mundial masivo rompiendo tres record del junior mundial, incluyendo mas jonrones (6), mas RBIs (30), y el promedio general mas alto de (yéndose 20-por-29; .690). El Equipo de USA también rompió el record de jonrones con 15.

CARRETERA A LAS FINALES

USA (6-0) finalizo arriba en el Grupo A para calificar hacia la Ronda del Campeonato. En los playoffs, ellas derrotaron a Puerto Rico 8-3 para avanzar a la semifinal contra Japón.

Japón (6-0) finalizo arriba en el Grupo B para calificar hacia la Ronda del Campeonato. En los playoffs, ellas derrotaron a Canadá 8-7 para avanzar al juego semifinal contra USA.

En el primer juego de la semifinal, USA derroto a Japón 4-1 para avanzar al juego de la medalla de oro. La perdida de Japón las empujo hacia el juego de la medalla de bronce.

En el juego de la medalla de bronce, Japón continuó jugando una bola disciplinada anotando siete carreras en 10 hits para derrotar a Puerto Rico. La perdida de 7-2 dió a Puerto Rico el bronce, lo cual es la misma posición final del Campeonato Mundial Junior Femenino 2015.

El 12º. Campeonato Mundial Jr. Femenino en Clearwater ha juntado un record alto de 26 equipos nacionales de todas las cinco regiones, cuando siete naciones están haciendo su debut en el campeonato mundial junior femenino.

El  13º Campeonato Mundial Junior Femenino WBSC será sostenido en Irvine, CA, USA in 2019.