Japón jugará mañana su segundo Juego de Campeonato Mundial en la historia, después de una victoria de 2-1 sobre Nueva Zelanda en la semifinal del Campeonato Mundial de Softbol Masculino 2019.

Reo Koyama sostuvo a Nueva Zelanda con 1 carrera y 2 hits en siete entradas de juego para reclamar el ganador. Es la primera vez desde 1980 que Nueva Zelanda no jugará el juego final del torneo.

En la parte superior de la primera entrada, con uno en el marcador, el jugador de cuadro veterano Nathan Nukunuku cayó 0-2 en la cuenta, pero cinco lanzamientos más tarde, Koyama cometió su único error del día, dejó el campo en el centro de la zona y El bateador zurdo aplastó a quien no dudaba al jardín central, para poner a Nueva Zelanda por delante 1-0.

En su primer turno al bate, Japón cargó las bases con un out, en dos bases por bolas y un sencillo de Hiraku Matsuda, pero luego Daniel Chapman retiró a Tomonori Inoue con un balón corto a la línea del jardín derecho y Kotaro Yasumi con un jardinero para segundo para escapar de la mermelada.

Una entrada después, Japón también usó una bola larga para empatar el juego. Takuto Tsutsui encontró una bola de lanzamiento en la parte inferior de la zona y la envió sobre la cerca del jardín izquierdo para un jonrón de campo opuesto.

En la parte superior del quinto Japón anotó la carrera ganadora del juego. Con dos outs, Yusuke Morita conectó un sencillo en el medio, y un lanzamiento más tarde robó el segundo. El entrenador en jefe de Nueva Zelanda, Mark Sorenson, decidió caminar intencionalmente sobre Matsuda para enfrentar a Tsukasa Oishi, y el receptor pegó una línea dura a la tercera base que fue tocada por Tyron Bartorillo pero rodó hacia el campo izquierdo. En una jugada cerrada en el plato de home, Morita anotó la segunda y última carrera para Japón.

En la parte superior de la séptima, Nueva Zelanda puso la carrera de empate en la base, pero no pudo anotar. Kallan Compain hizo una caminata en cuatro lanzamientos y fue reemplazado por el corredor emergente Josh Habrow. Pero Koyama se recuperó y ponchó a Joel Evans, quien falló dos intentos de bollos, consiguió que Ben Enoka le pegara un balón al jardín central y finalmente avivó a Nukunuku para el final del juego.

Koyama fue a la distancia permitiendo solo 1 carrera y 2 hits, ambos fuera del bate de Nukunuku. Ponchó a siete.

Mañana, 23 de domingo, Japón intentará ganar el título mundial por primera vez en la historia. Su única final fue en 2000 en Sudáfrica, cuando perdieron precisamente contra Nueva Zelanda.

Los Black Sox, que llegaron a la República Checa después de haber jugado las últimas 10 finales del campeonato mundial, jugarán para el Bronze.

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