El lanzador derecho de diecinueve años Carter Stewart, descrito por los cazatalentos “un mago de la bola curva”, firmó un contrato de seis años por un valor de 7 millones USD para los Fukuoka SoftBank Hawks de Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés).

Nacido en Melbourne, Florida, fue la primera selección de los Atlanta Braves durante el Draft Amateur 2018 de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés). Después de que un examen médico creó inquietudes acerca de la muñeca derecha de Stewart, los Braves le ofrecieron 2 millones USD, mientras que el derecho deseaba 4.5 millones USD.

“Estamos decepcionados de no haber podido llegar a un acuerdo”, dijo el director de los Braves, Brian Bridges, según MLB.com. “Le deseamos a Carter nada más que lo mejor”.

Carter Stewart drafted by the Atlanta Braves

Carter Stewart was drafted by the Atlanta Braves but never signed

Graduado en la Eau Gallie High School, el derecho fue al Eastern Florida State College. Habría sido elegible para el Draft de este año, pero su agente Scott Boras llegó a un acuerdo con el club que ha ganado una serie despues de otra en la Serie Japonesa.

Como dice Jeff Passan de ESPN, Carter Stewart interpreta al “paciente cero” y “hace real el deseo de muchos en el béisbol”.

Si las reglas no cambian, Stewart finalmente podrá unirse nuevamente a la MLB como un “profesional extranjero” a través de la cuota de posteo (posting system). Como cualquier otro jugador de NPB.

En 2017, Carter Stewart lo intentó, pero no formó parte de la Selección Nacional Sub-18 de EE.UU., que ganó la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 WBSC en Thunder Bay, Canadá.