La Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC por sus siglas en inglés) anunció hoy que los derechos de hospedaje de la XXIX Copa Mundial de Béisbol® Sub-18 de 2019 han sido otorgados a la Asociación de Béisbol y Softbol de Corea (KBSA por sus siglas en inglés) en colaboración con el Condado de Gijang, Busan.

Por el hecho de que el béisbol es el deporte de mayor número de espectadores en la República de Corea, la oferta de ser sede de la Copa Mundial de Béisbol Sub-18, uno de los mejores campeonatos mundiales juveniles de todos los deportes, recibió el respaldo oficial del Ministerio de Estrategia y Finanzas y del Ministerio de Cultura, Deportes y Turismo de la nación.

Gijang-Hyundai Dream Ballpark, el estadio juvenil de béisbol más grande de Corea, será escenario de la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 de 2019. Construido a tiempo para albergar la Copa Mundial de Béisbol Femenino de 2016, la moderna instalación con múltiples espacios cuenta con cuatro lugares de competiciones amistosas que se encuentran todos a una distancia de tres minutos caminando el uno del otro. El lugar principal tiene una capacidad para el público de 1,295 asientos.

El Presidente de la WBSC, Riccardo Fraccari, dijo: ” La WBSC está encantada de que la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 2019 se efectue en un importante centro de béisbol como Gijang, Corea. Confío en que la KBSA y Gijang proporcionarán el mejor escenario posible para albergar la próxima generación de estrellas del béisbol, ofreciendo cobertura mundial para nuestro deporte y elevando la expectativa del Premier12 de 2019 y de los Juegos Olímpicos de Tokio de 2020, que serán algunos de los más importantes eventos internacionales del béisbol en la historia”.

El Presidente de KBSA, Euong-yong Kim, dijo: “La KBSA está emocionada de ser sede de la XXIX Copa Mundial de Béisbol Sub-18 de WBSC. Haremos todo lo posible para proporcionar el entorno ideal para los mejores jóvenes jugadores de béisbol del mundo, que se convertirán en los futuros líderes de nuestro deporte. Además, como campeones olímpicos y de la Premier12 en activo, es esencial impulsar el interés mundial mientras se destaca el béisbol coreano y asiático en vistas a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y todo lo que nos depare el futuro”.

El alcalde de Gijang-gun Gyu-Seok O dijo: “Creo que Gijang se convertirá en la capital del béisbol de Corea mediante esta Copa Mundial de Béisbol de la WBSC. Brindaremos nuestro mejor apoyo para conseguir un victorioso evento en 2019 y también mantendremos el emocionante crecimiento y desarrollo del béisbol en Corea organizando este prestigioso evento”.

Las Copas Mundiales de Béisbol Sub-18, junto con sus clasificaciones continentales, han presentado siempre jugadores que se han convertido en algunos de los nombres más importantes del deporte, como los japoneses Yu Darvish y Shohei Ohtani, el coreano Shin-soo Choo, los cubanos Yasiel Puig y Aroldis Chapman y los estadounidenses Clayton Kershaw, Bryce Harper, Manny Machado y Buster Posey.

La victoriosa puesta en escena de la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 de 2017 en Thunder Bay, Canadá, ayudó al aeropuerto internacional de Thunder Bay a superar su récord mensual de pasajeros durante el mes de agosto, mientras generaba un impacto económico de 6.3 millones de dólares canadienses en la ciudad de Thunder Bay y varios millones en exposición de marca para patrocinadores y socios comerciales.