Los Fukuoka SoftBank Hawks derrotaron a los Hiroshima Toyo Carp y ganaron por segunda vez consecutiva, la cuarta vez de cinco años, las Japan Series, un torneo de seis partidos.

Los Hawks lograron el título frente a 30,723 aficionados en el Mazda Stadium  en Hiroshima, en el sexto partido de una serie que comenzó con un empate inusual: 2-2 en 12 entradas. El derecho holandés Rick Van den Hurk hizo seis entradas, permitiendo solo tres hits y una base por bolas, mientras ponchó a diez.
“Eso fue genial y, obviamente, cuando ganas el campeonato, eso es increíble”, dijo Van den Hurk al final del partido.

Los Fukuoka ganaron al zurdo Kris Johnson gracias a un toque de squeeze de Tetsuro Nishida. El segundo punto llegó con un jonrón solitario del tercera base cubana Yurisbel Gracial.
Los relevistas de medio juego Shota Takei y Shinya Kayama lanzaron la séptima y la octava para los Hawks. El cerrador Yuito Mori tuvo los últimos tres outs y eliminó a Seiya Suzuki para terminar el partido.

“Nuestros jugadores han estado trabajando sin descanso desde el final de la temporada”, comentó el mánager de los Fukuoka Kimiyasu Kudo.

Koichi Ogata, mánager de los Hiroshima Carp dijo: “Tuvimos una muy buena oportunidad de ganar. Nuestros jugadores dieron lo mejor de sí mismos hasta el final”.

Hiroshima había tomado la delantera, por 5-1, jugando en casa en el segundo partido de la serie detrás de un dominante Kris Johnson. Cuando el torneo regresó a Fukuoka, los Hawks ganaron todos los partidos en el Yafuoku Dome, frente a las multitudes y superando siempre los 35.000 aficionados.
El quinto partido, ganado en la décima con un sayonara jonrón de Yuki Yanagita (un nativo de Hiroshima), se convirtió en el punto de inflexión de la serie.

El receptor de los Fukuoka, Takuya Kai, obtuvo un récord de eliminación de seis corredores consecutivos robando y fue nombrado MVP de la Serie.

Los Hawks ganan las Japan Series de 2017

Las Japan Series son jugadas todos los años por los equipos que salen de los playoffs de la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés; entre Liga Central y Liga del Pacífico).

La temporada 2018 de la NPB tuvo un número récord de asistencia: 14,235,573 de espectadores en la Liga Central y 11,315,146 en la Liga del Pacífico. Esto hace un total 25,550,719 de espectadores a lo largo del año.

Foto de portada (ofrecida por Japan Times): el equipo festeja a Kimiyasu Kudo, mánager de los Fukuoka Softbank Hawks, el cual recibe el tradicional doge, o sea le lanzan al aire.