Gift Ngoepe, el primer jugador africano en jugar en las Grandes Ligas (MLB), consiguió entrar en el roster del Día de Apertura de los Toronto Blue Jays.

“Domina bien el guante. Puedes ponerlo en cualquier posición. Es un gran jugador defensivo”, dijo el manager de los Blue Jays, John Gibbons.

Hasta ahora, Ngoepe disputado 28 juegos de la MLB con los Pirates de Pittsburgh.

El Grandes Ligas, que pasó dos meses en su país de origen, Sudáfrica, durante el parón de liga, habló con Associated Press sobre su compromiso con el desarrollo del béisbol en África: “Sólo intento hacer el deporte un poco más grande, hacer que más gente se interese y juegue para así tener una población más grande de béisbol”.

Ngoepe respondió a una serie de solicitudes de los medios y realizó varias entrevistas. También aceptó participar en programas de desarrollo juvenil. En particular, hizo un gran esfuerzo en las áreas del país donde los jóvenes tienden a quedar atrapados en las pandillas callejeras.

“Tratamos de cambiar su forma de pensar y que vean que…, esa no es la mejor manera y el deporte es lo que te puede mejorar la vida”.

El jugador de cuadro de 28 años está convencido de que verlo jugar al nivel MLB aumentará la atención para el béisbol en todo el continente.

“Habrá más niños que quieran jugar al béisbol.”

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