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Photo: © Samurai Japan

TOKIO – Siendo la anfitriona del Campeonato Asiático de Béisbol Profesional (APBC) inaugural de la WBSC Presentado por ENEOS, el roster de Samurai Japón contará con los mejores jóvenes prospectos de la liga Nipón Béisbol Profesional (NPB).

Liderando el cuerpo de lanzadores japonés estará el ganador de 15 juegos Kazuki Yabuta de los Hiroshima Toyo Carp y el ganador de 13 juegos Kazuto Taguchi de los Yomiuri Giants.

Yasuaki Yamasaki de los Yokohama DeNA Baystars estará listo para salir del bullpen para apagar cualquier incendio y cerrar el juego. Acumuló 26 juegos salvados esta temporada con una efectividad de 1.64. Yamasaki también aporta una gran experiencia internacional al equipo, ya que ganó la medalla de bronce con el primer equipo de Japón en el Premier12 WBSC 2015.

A diferencia de su rival Corea, Japón sí incluirá tres jugadores “comodín” en su roster de 25 jugadores: el lanzador Katsuki Matayoshi de los Chunichi Dragons; el receptor de los Fukuoka Softbank Hawks Takuya Kai; y el bateador de potencia de los Seibu Lions Hotaka Yamakawa, quien dio 23 jonrones esta temporada.

Liderando el ataque Samurai estará el receptor Kensuke Kondo, quien bateó .400 en 57 juegos esta temporada con los Nippon-Ham Fighters.

La estrella de la Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-18 2015 Loius Okoye (Rakuten Golden Eagles) ayudará a patrullar el exterior.

El Equipo Nacional de Japón y el legendario jugador de la NPB Atsunori Inaba (Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y Clásico Mundial de Béisbol 2009 y 2013) debutará como manager en el Campeonato Asiático de Béisbol Profesional.

“Los torneos internacionales son juegos serios que representan el orgullo de nuestras naciones”, dijo Inaba. “Este [APBC] es un torneo importante en nuestro camino de regreso a los Juegos Olímpicos [en 2020]. El uniforme de Samurai Japón simboliza la unidad que hemos establecido entre los jugadores, el equipo y los seguidores de esta generación y la siguiente”.

La WBSC retransmitirá en vivo todos los juegos de la APBC a través de www.youtube.com/wbsc (sujeto a bloqueo geográfico).

  • Jue, 16 de noviembre: KOR v JPN a las 7: 00p TBS
  • Vie, 17 de noviembre: TPE v KOR a las 7: 00p TBS Canal 2
  • Sáb, 18 de noviembre: JPN v TPE a las 6: 30p Fuji Television
  • Dom, 19 de noviembre: FINAL: 1º v 2º a las 6: 00p TV Asahi (si Japón avanza a la Final)