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TOKIO – Compuesto por las mejores jóvenes estrellas de la Nipón Béisbol Profesional (NPB), el Equipo Nacional Samurai Japón completó un torneo perfecto conquistó el Campeonato Asiático de Béisbol Profesional 2017 inaugural sancionado por la WBSC, venciendo a la rival Corea, 7-0, ante 30,498 seguidores el domingo por la noche en el Tokyo Dome.

El staff de lanzadores Samurai, liderado por el lanzador abridor Kazuto Taguchi (Yomiuri Giants – NPB), limitó al Equipo Nacional coreano repleto de jóvenes estrellas de la Organización de Béisbol de Corea (KBO) a solo tres hits en la final.

El MVP del Torneo Shuta Tonosaki (Saitama Seibu Lions – NPB) impulsó las primeras dos carreras de Japón con sendos sencillos en la parte inferior de la 4ª y 5ª entrada.

Ryoma Nishikawa (Hiroshima Toyo Carp – NPB) le siguió con un doble de dos carreras en la quinta que ampliaba la ventaja de Japón a 4-0. Nishikawa agregó algo más de seguridad conectando un jonrón solitario contra el relevo de Corea Minho Lee (NC Dinos – KBO) en la séptima entrada.

Durante su discurso tras la victoria, el nuevo manager de Samurai Japón, Atsunori Inaba, dijo que su equipo apunta al oro Olímpico en 2020, cuando el béisbol celebre su regreso a los Juegos de Tokio 2020.

Corea ganó la medalla de oro en béisbol la última vez que el deporte estuvo representado en los Juegos Olímpicos (Pekín 2008).

Equipo Ideal APBC 2017

Japón consiguió que cinco de sus jugadores fueran nombrados para el equipo ideal del torneo, incluido el MVP Tonosaki, mientras que Corea sumó tres jugadores y Chinese Taipei dos.