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Leonardo Seminati fue el primera base de Italia en la Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-18 2017 en Thunder Bay.

Italia terminó en noveno lugar (2-6) y sumó un promedio de bateo de .206. Leonardo acabó con  11 de 26 (promedio de bateo de .423), con 2 jonrones (uno que empató el partido contra Corea y un misil contra los anfitriones, Canadá) y 7 impulsadas. Se ponchó 8 veces y forzó 6 bases por bolas. Su porcentaje de embasado fue .531 y su OPS subió hasta los 1.185. Fue seleccionado como el primera base del Equipo Mundial.

Cuando llegó a Thunder Bay, con 18 años (nacido en enero de 1999 en Torre Boldone, cerca de Bérgamo) Seminati ya había debutado en la Liga Italiana de Béisbol con el Parma (disputó 8 juegos, 2 de titular, durante la temporada 2017; dio 4 de 14, con un triple y 3 impulsadas). En julio había firmado (a través del ojeador Sal Varriale) como agente libre internacional con los Cincinnati Reds de la MLB con una prima por firmar estimada en US $ 135,000, la cifra más alta de los Rojos en el mercado internacional esta temporada. Los Reds, gracias al acuerdo WBSC-MLB-MLBPA para jugadores mundiales, permitieron a Seminati representar a Italia en la Copa Mundial Sub-18.

Seminati debutó en profesionales a finales de septiembre en la Liga Instruccional de Cincinnati en Arizona e impresionó al Director de las Menores de los Reds Jeff Graupe, quien dijo a MLB.com: “Está jugando por encima de las expectativas… Tiene un gran poder. Bateó una pelota por encima del marcador en Glendale. Pero también es un buen atleta. Tiene habilidades para jugar en primera, tercera, y creo que podría jugar de exterior”.

Leonardo Seminati con el uniforme de los Cincinnati Reds

Leonardo Seminati está muy concentrado en lo que hace: “Estoy tratando de mejorar todos los días, poniendo atención en cada detalle. Siguen diciéndonos que, a medida que avancemos en el sistema, veremos que todos tienen talento. La consistencia, los detalles, las pequeñas cosas, pueden marcar la diferencia”.

Seminati no siente que ser europeo lo haga parte de una minoría: “Creo que los programas de béisbol en Europa han mejorado mucho, últimamente. Por eso los ojeadores observan con más detalle a los jugadores europeos, supongo”.

El propio Seminati se desarrolló a través de la exitosa Academia de la Federación Italiana (FIBS) en Tirrenia (cerca de Pisa). Aún así, la carga de trabajo de la Liga Instruccional le impresionó: “Los días fueron largos. El despertador sonaba a las 6.30 y jugamos partidos tras la práctica de la mañana”.

Disputar más juegos es lo que podría ayudar al desarrollo de los jugadores en Europa: “La disputa de partidos es la diferencia entre el béisbol amateur y el profesional. Si puedes experimentar en situaciones de juego lo que has estado practicando, vas a mejorar”.

Leonardo Seminati confesó que está deseando que llegue la temporada 2018 durante el programa Late Night con Fabio Fazio en la TV Nacional RAI. El comediante Fabio De Luigi, un jardinero suplente de Rimini en la década de 1990, presentó a Leonardo como: “El tipo que envidio de verdad”.

Tras el Spring Training de 2018, a Seminati le llegará su primera asignación profesional. Pero antes de comprometerse con el béisbol, tiene una prioridad: “Volveré a Italia en junio para el examen de graduación de la escuela secundaria”.