Desde 1872, los estudiantes de las universidades británicas de Oxford y Cambridge hablan del Varsity Match cómo un partido de rugby jugado en el icónico estadio Twickenham de Londres. Últimamente algunos de los estudiantes podrían referirse a un partido de béisbol.

Los Oxford Rangers derrotaron a los CUBS (Cambridge University Baseball Society) por 8-1 en el primer Varsity Match jugado en la Universidad de Oxford. Cambridge se colocó primero en el marcador en la primera entrada contra el lanzador abridor AJ Callis, el hijo del escritor de MLB.com Jim Callis. Quien tuiteó sobre el evento con orgullo.

AJ Callis, Oxford winning pitcher

AJ Callis on the mound (Karandip Singh)

La defensa del Cambridge demostró ser demasiado débil: cometieron ocho errores y Oxford pudo revertir el liderato anotando dos en la parte inferior de la segunda y cuatro en la parte inferior de la tercera. Los Rangers no necesitaron mirar atrás y Callis se dirigió a la victoria, ponchando a 13.

Thomas Carroll es el capitán de los Oxford Rangers. Un estudiante estadounidense con doctorado en medicina clínica; Carroll contribuyó decisivamente a detener una posible recuperación de los CUBS con una buena jugada en el jardín en la primera entrada.
A través del correo electrónico, confirmó que los Rangers son un grupo de jugadores “bastante internacional”.
“Dos de cada cinco de nuestros jugadores son estadounidenses, aunque eso varía de un año a otro”, agregó Thomas Carroll. “También tenemos varios jugadores del Reino Unido y otros países europeos, así como jugadores de Japón, Corea, China y Singapur”.

Roman Rzycki anotó la única carrera para los Cambridge Cubs.
Un estudiante de tercer año de geografía, creció en Polonia pero se enamoró del béisbol cuando visitaba a su abuelo en EE.UU. durante el verano: “Solíamos ver y jugar al béisbol juntos”, recordó Roman Rzycki vía correo electrónico.

Rzycki ayudó a reactivar el programa del Cambridge baseball como Vicepresidente en 2017. Ahora es el Presidente de los CUBS. Le gusta recordar que Cambridge ganó el Varsity Match 2018, por 14-10.
“Este año nos presentamos con un equipo con menos experiencia. Sin embargo, tuvimos nuestra mayor participación de la temporada y estábamos entusiasmados de enfrentar el desafío. Nuestro lanzador abridor lanzó 8 entradas sólidas, pero desafortunadamente, nuestra defensa fue débil”,confirmó Rzycki.

Roman Rzycki cree que hay un futuro para el Varsity Baseball en el Reino Unido: “Sí, como lo demuestra el hecho de que el Varsity Match se ha jugado durante dos años consecutivos. Esperamos recibir al Varsity el próximo año. Con suerte los CUBS podrán solo crecer en el futuro y creo que he configurado bien el equipo para continuar en el porvenir”.

Los Oxford Rangers y los Cambridge Cubs han estado activos durante tres. Ambos compiten en la Liga Universitaria Británica de Béisbol, pero Oxford está en la División Suroeste, mientras que Cambridge está en la División Sureste.

Oxford y Cambridge también participan activamente en las ligas sancionadas por la Federación Británica de Béisbol, el Órgano Directivo del béisbol en el Reino Unido. El nivel superior es la Liga Nacional, de seis equipos.
Los Oxford Kings juegan en la Liga de Triple A de cinco equipos. Los Cambridge Monarchs juegan en la Liga de Doble A, dividida en tres divisiones y 18 equipos. También la Liga de Clase A tiene tres divisiones y 18 equipos.

Los dos equipos se originaron a finales de los años 90.
Rick Accastello, un expatriado italiano, entrenaba en High Wycombe, Buckinghamshire.
“Estaba trabajando como diseñador en Olivetti”, recordó Rick Accastello por correo electrónico “Acepté una oferta de trabajo de RankXerox y me mudé a High Wycombe, Inglaterra. Allí me casé con una colega y me convertí en un inglés.”
Accastello, quien se refiere a sí mismo como “El tío del Varsity Baseball en Inglaterra”. Fundó un club de béisbol en su región natal de Piemonte, Italia: los Jacks Torino.
“Una vez en Inglaterra, me involucré en el cricket y el rugby”, escribió Accastello. “No había mucho béisbol, pero cuando se fundó un club en mi vecindario, no pude resistir y me uní a ellos”.

El equipo fue nombrado los Blue Jays. Uno de los jugadores, el canadiense Santo Bains, fundó un equipo de béisbol en la Universidad de Oxford.
Bains invitó a Accastello y a los Blue Jays a Oxford.
“Al principio, teníamos una gran rivalidad”, recordó Accastello. “Luego me uní al equipo de Santo, los Kings. Hice de entrenador de tercera base, pero también arbitré algunos partidos”.

Los Oxford Kings jugaron dos Varsity Matches en Cambridge, contra los Cavaliers. En 1999 los Kings ganaron por 11-8 y en 2000 ganaron por 6-4.
Ambos equipos pasaron a jugar a las ligas de la Federación Británica de Béisbol y el Varsity Baseball quedó en suspenso.

Oxford beat Cambridge in the Varsity Match

Some hustle during the Varsity Match (Karandip Singh)