OSAKA, Japón – La tan esperada segunda fase de la XXVII Copa Mundial de Béisbol WBSC Sub-18, el electrizante “Súper Ronda” de seis naciones, comienza el jueves en Osaka.

En la Súper Ronda, las 3 mejores naciones del Grupo A se enfrentarán a las 3 mejores naciones del Grupo B.

12:00: Corea del Sur (2-0) vs. Estados Unidos (1-1) en el Estadio Maishima

Este partido enfrenta a los países con el segundo (Estados Unidos, 7) y tercer (Corea del Sur, 5) mayor número de títulos de todos los tiempos en esta competición.

Su último encuentro fue en la primera ronda de la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 2013 en Taichung. Corea y los EE.UU. disputaron un ajustado encuentro de una carrera en el que ambos equipos dieron seis hits, saliendo victoriosa EE.UU. 2-1.

Corea del Sur y EE.UU. han intercambiado victorias en sus últimos seis encuentros, ganando cada uno un juego, perdiendo luego el siguiente (o viceversa). Según este patrón, le toca a Corea del Sur adjudicarse la victoria.

Históricamente y mirando al futuro al mismo tiempo, Corea y EE.UU. se han enfrentado en la final del campeonato mundial Sub-18 en cinco ocasiones, la última en 2008, llevándose el oro en todas ellas Corea.

15:30: Cuba (1-1) vs. Australia (0-2) en el Estadio Nanko Chuo

Cuba ha ganado tres de los últimos cuatro partidos contra Australia en la Copa Mundial de Béisbol Sub-18.

En 2008, estas naciones se enfrentaron en el juego por la medalla de bronce, donde Cuba ganó por un marcador de 6-2.

En 2010, estos equipos se enfrentaron en la semifinal. Australia ganó un duelo de pitcheo de una carrera, 2-1, camino a su mejor resultado en el torneo, acabando segunda del mundo. Cuba terminó en tercer lugar en 2010, llevándose el bronce.

17:30: Japón (2-0) frente a Canadá (0-2) Maishima Estadio

La Nº 1 del mundo y la Nº 7 se han enfrentado en las dos últimas ediciones (2012 y 2013) de la Copa Mundial de Béisbol Sub-18, sin embargo, ambos encuentros fueron durante la fase de grupos del evento.

El encuentro entre Canadá y Japón en 2012 llegó a extra-innings, donde Canadá doblegó a Japón, 6-5 en 10 entradas.

La última batalla entre ambas naciones fue otro emocionante encuentro. Canadá tomó ventaja de 3-1 iniciando el juego y se mantuvo por delante 5-4 tras tres entradas. Japón subió tres carreras al marcador en la cuarta y se aferró para ganar 7-5. El receptor de Japón Tomoya Mori (Saitama Seibu Lions de la NPB) impulsó 3 carreras.

CAMINO A LA SÚPER REDONDA – DESTACADOS

Samurai Japón han superado a sus cinco oponentes  con parcial de 54-1 y 54 hits liderando todas las naciones en Osaka con un promedio de bateo de .353 y 0.00 ERA. Shoki Katsumata ha dado 7 de 10 con dos dobles, un triple y un jonrón.

Corea del Sur es segunda en promedio de bateo de equipo (.307) y suma 16 bases robadas, el tope en Osaka. Lee Jin-Young ha dado 9 de 17 (.529) y ha birlado tres bases, mientras que su compañero Choi Wonjun lidera la Copa del Mundo de Béisbol Sub-18 2015 con seis bases robadas.

El canadiense Josh Naylor (.579, 2 HR, 9 RBI, 7 R) ha sido uno de los bateadores más peligrosos en Osaka, encabezando la clasificación con 11 hits. Naylor fue escogido por los Marlins de Miami en la primera ronda del draft de la MLB 2015. Su compañero de equipo Royce Hyatt Ando lidera a todas las naciones con 4 dobles. De las seis Súper naciones, Canadá (5.71 ERA) ha permitido la mayor cantidad de hits y carreras.

La bi-defensora del título mundial Sub-18 (.265 AVE) está penúltima en promedio de bateo de equipo dentro del Súper Grupo. Morgan Mccullough (.333 AVE) lidera EE.UU. en bateo. En pitcheo (1.32 ERA), han acumulado 55 ponches, tan solo 2 menos que Japón (57 K).

Cuba (.264 AVE) es última en promedio de bateo en el Súper Grupo, pero el cubano Luis Roberto (.500, 2 HR, 11 RBI, 3 2B, 4 SB) ha demostrado una rara muestra de poder y velocidad, liderando a todos los bateadores en bases totales (21).

El australiano Tristian King (.375, 2 HR, 8 RBI) y Dean Frew (.353, 7 C) son jugadores a tener en cuenta a la ofensiva. La ERA de 4.61 de Australia tiene solo por debajo a Canadá.

(Estadísticas – Copa Mundial de Béisbol WBSC 2015)