Foto: © 2017 Estadio Nacional Dennis Martínez.

MANAGUA, Nicaragua – Panamá y Costa Rica abrirán a las 10 am hora local (5 pm CET) el torneo de béisbol de los Juegos Centroamericanos y del Caribe, que se disputa en Managua, Nicaragua. El juego es el primero de los 2 a disputarse en el flamante nuevo Estadio Dennis Martinez. A las 6.30 pm, hora local, la anfitriona Nicaragua se enfrentará a El Salvador. El juego se retransmitirá en el sitio web oficial.

Guatemala y Honduras jugarán en el Antiguo Estadio Nacional a las 2 pm, hora local.

Los 6 participantes se enfrentarán en un round robin. Después del round robin, los 2 mejores equipos competirán por la medalla de oro y el 3º y 4º se enfrentarán por el tercer puesto.

El equipo anfitrión Nicaragua es el actual campeón y favorito.

Cheslor Cuthbert, quien disputó 205 juegos para los Royals de Kansas City en las Grandes Ligas de Béisbol (MLB), incluyendo 58 esta temporada, es el jugador más destacado del roster. Jugará la tercera base y bateará de cuarto. Cuthnert confirmó que su organización no impuso ninguna limitación de juego pese a su reciente lesión.

El veterano manager Julio Sánchez también contará con la experiencia MLB en el montículo. El veterano diestro Wilton Lopez está en el roster. El cuerpo de lanzadores incluye al diestro de los Boston Red Sox, Roniel Raudes, de 19 años, quien abrió 23 juegos de Ligas Menores de Béisbol (MiLB) en Clase A Avanzada Salem esta temporada.

El otro favorito para la medalla de oro es Panamá. Después de terminar segundo en los Juegos Bolivarianos en noviembre, el manager de Rodrigo Meron agregó al roster a los prospectos de pitcheo Harold Arauz (Clase A Avanzada para los Phillies de Filadelfia) y Anfernee Benitez (Clase A para los Diamondbacks de Arizona). Ambos son diestros y tienen 22 años. Panamá también contará con otros profesionales: el jardinero J.C. Rodríguez (Clase A para los Atléticos de Oakland) y el receptor Victor Moscote (Clase A para los Mets de Nueva York).

El torneo de béisbol de los Juegos Centroamericanos están sancionados por la WBSC.