San Juan. Uno de los considerados grandes favoritos para ganar el Clásico Mundial de Béisbol 2013 tendrá que volver a casa después de la primera ronda. Venezuela también perdió su segundo partido en el Grupo C en la noche del sábado. Puerto Rico se impuso en un cerrado juego por un marcador de 6-3. Fue la segunda victoria en otros tantos partidos para el anfitrión del grupo de primera ronda en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan, Puerto Rico.

Venezuela tuvo realmente el mejor comienzo, cuandolos  compañeros de equipo en los San Francisco Giants Marco Scutaro y Pablo Sandoval impulsaron un par de carreras con un sencillo y un doble en el tercero. Una tercera carrera habría sido posible también, pero Asdrúbal Cabrera fue echado del home por Alexis Ríos.

Puerto Rico convertido este impulso defensivo en algo productivo a la ofensiva. Mike Aviles empató el juego en la parte alta de la cuarta entrada con un sencillo de dos carreras. Un inning después, Ángel Pagan dio a Puerto Rico una ventaja de 3-2 con otro sencillo RBI.

Después de dos entradas en blanco, Puerto Rico añadió tres carreras de margen en la parte superior de la octava gracias a un fly de sacrificio de Mike Aviles y un doble de dos carreras de Luis Figueroa.

Venezuela amenazó con remontar en la novena entrada, cuando Martín Prado puso el 3-6 con un doble RBI con un out. Pero Fernando Cabrera entró y cerró la puerta al ponchar a Miguel Montero y forzando a Omar Infante a un pop out al segunda para terminar el juego.

Nelson Figueroa (W, 1-0) recibió la victoria, permitiendo dos carreras y cinco hits en cuatro sólidas entradas. Giovanni Soto y JC Romero llenaron el vacío hasta la novena entrada, cuando Fernando Cabrera entró y cerró para hacerse con el salvado.

Carlos Zambrano había sido el abridor de Venezuela. Cedió un hit, dos carreras y dos bases por bolas en 3 2/3 innings, ponchando a dos. Henderson Alvarez (L, 0-1) se llevó el perdido como relevo.

Puerto Rico se enfrenta ahora a la República Dominicana el domingo para determinar el primer lugar en el Grupo C. Los dos equipos avanzarán a la segunda ronda, que se jugará en Miami, Florida, a partir del 12 de marzo. Venezuela cierra el Clásico Mundial de Béisbol de 2013 contra España. Ambos equipos se pierda la segunda ronda.