México selló hoy su calificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, con una 2- 1 victoria sobre Canadá, frente a un estadio lleno de Softball City. Dallas Escobedo fue muy lejos, permitiendo solo 3 hits con 9 ponches. México se une a Japón, Estados Unidos e Italia como la cuarta nación calificada para la competencia de softball de seis equipos en Tokio.

Será la primera participación olímpica en la historia del equipo nacional mexicano de softbol.

México aseguró hoy una de sus victorias más importantes de la historia. Con un brillante Escobedo y dos carreras en el quinto episodio, México ganó su boleto a Tokio 2020.

Fue el juego más esperado en el torneo, con los dos equipos invictos enfrentados y dos de los mejores lanzadores del mundo: Escobedo para México y Sara Groenewegen para el equipo anfitrión.

Ambos lanzadores retiraron al equipo rival en la primera entrada, pero Holly Speers lideró la parte superior del segundo con un sencillo al lado derecho del campo, con el primer hit del juego para Canadá. Speers avanzó en un suave aterrizaje de Jenn Salling a tercera base, pero luego Escobedo ponchó a Kaleigh Rafter con una pelota alta, y finalmente Larissa Franklin golpeó un palomón alto en la primera base, para un tercer out fácil.

En el tercer episodio, Canadá puso nuevamente al primer bateador en base, Emma Etminzger fue golpeada por un lanzamiento, y Janet Leung se sacrificó para poner nuevamente a un corredor en posición de anotación con un out. Pero esta vez, Victoria Hayward condujo en la primera carrera del juego con un doble de línea al jardín central, para darle al equipo anfitrión una ventaja de 1-0.

Groenewegen comenzó muy fuerte, retirando a los primeros ocho bateadores que enfrentó, pero en el fondo de la tercera Tatyana Forbes golpeó una pelota dura a la tercera base para un hit al cuadro, y dos lanzamientos más tarde el jardinero izquierdo mexicano avanzó a la segunda base en un lanzamiento descontrolado. Sin embargo, Nicole Mendes tocó la mano de Groenewegen para el tercer out.

Después de una cuarta entrada perfecta para Groenewegen, México vino desde atrás y tomó la delantera en la quinta. Sashel Palacios abrió la entrada con un sencillo, Brittany Cervantes conectó un roletazo al campocorto que Leung no pudo agarrar y Chelsea González se llevó una base por bolas para cargar las bases, sin out. El entrenador en jefe Mark Smith reemplazó a Groenewegen con Jenna Caira, pero el veterano diestro dió base por bolas a Suzannah González para completar la carrera del empate, y un out más tarde Méndez conectó un sencillo impulsor al jardín izquierdo para darle a México la ventaja definitiva de 2-1. Smith cambió el lanzador nuevamente, enviando a Danielle Lawrie al círculo, y el veterano ponchó a Amanda Sánchez y Vidales (la última con un cambio en la esquina exterior del plato) para terminar la entrada.

En la parte superior de la sexta Kelsey Jenkins disparó un doble al jardín izquierdo para abrir la entrada, pero Jennifer Gilbert no pudo hacer un toque, sacando un fly a tercera base para el primer out, y Escobedo ponchó a Speers con un lanzamiento externo para el segundo fuera. Luego, el entrenador en jefe Carlos Bernaldez caminó intencionalmente a Salling para enfrentar a Rafter, y la decisión se resolvió con el receptor canadiense sacando un batazo al jardín derecho en la zona de foul.

En la parte superior de la séptima, Escobedo retiró al equipo con un rodado y un par de ponches consecutivos, para asegurar la calificación a Tokio.

“The plan today was the same as the previous days: one game at a time, it was only one more game. I just tried to stay calm, enjoy the moment, enjoy the crowd and being myself”, said Escobedo Sobre su enfoque mental para este juego.

¿Cómo te sientes ahora que has logrado este objetivo? “Un poco relajado, menos estrés ahora. Es emocionante estar aquí y vivir este momento “.

El entrenador en jefe Carlos Bernaldez dijo: “Trabajamos duro para esto. Mucha gente pensó que hoy veníamos hoy solo para jugar, pensando en cerrar nuestro boleto mañana contra Cuba. Pero nuestro plan venía hoy para vencer al equipo anfitrión, al favorito, Canadá, y lo más importante, asegurar el boleto para los Juegos Olímpicos. Ahora descansaremos, pasaremos un tiempo con la familia porque hemos estado en el extranjero durante mucho tiempo y luego volveremos al trabajo pensando en Tokio “.

México es el cuarto equipo calificado para la competencia de softbol olímpico, uniéndose a Japón (equipo anfitrión), EE. UU. (Campeón mundial) e Italia (ganador del Clasificatorio Europa / África) en Tokio 2020. Mañana, domingo 1 de septiembre, sabremos el quinto equipo calificado del continente americano. El último equipo olímpico será el ganador del WBSC Asia / Oceania Qualifier, que se celebrará en Shanghai, China, del 24 al 28 de septiembre.