Billie Jean King et sa partenaire Ilana Kloss ont rejoint le groupe d’actionnaires des Los Angeles Dodgers. L’annonce a été effectuée par les Dodgers.

King a effectué une déclaration officielle: « Ils partagent un engagement en faveur de l’égalité et de l’inclusion, y compris de la communauté LGBT, et nous espérons renforcer les actions de l’équipe en ce sens ensemble. »

Mark Walter, le Président et propriétaire principal des Dodgers, a ajouté: « Tout comme Billie Jean et Ilana, la franchise des Dodgers a un historique d’engagement contre les barrières sociales, en faveur de l’inclusion et de la victoire, et nous souhaitons continuer à promouvoir cette histoire et cet engagement avec Billie Jean et Ilana au sein de notre organisation. »

Le Commissioner de la Major League Baseball Rob Manfred, qui a qualifié Billie Jean de « véritable pionnière américaine », a commenté: « Nous sommes impatients de les voir toutes les deux rejoindre le passe-temps national américain. »

Billie Jean King, née en 1943 sous le nom de Billie Jean Moffitt, est l’une des meilleures joueuses de tennis de tous les temps. Elle a remporté six fois Wimbledon, quatre fois l’US Open, deux fois l’Australian Open et une fois Rolland Garros. Elle s’est mariée à Lawrence King en 1965. Après son divorce (1987), elle a avouée avoir eu une relation intime avec sa secrétaire Marilyn Bennett. Elle a par la suite déclaré « qu’exprimer son orientation sexuelle » a été sa plus grande bataille.

King a dirigé les efforts des joueuses en faveur du développement du tennis féminin professionnel. Elle a été impliquée dans la Women’s Sport Foundation et la Elton John AIDS Foundation.

Ilana Kloss, née en 1956 en Afrique du Sud, était aussi une joueuse de tennis professionnelle. Elle était classée 19ème mondiale en simple mais n°1 en double (1976). Elle a remporté 19 titres en double dont l’US Open en 1976.

Billie Jean King, Elton John et Ilana Kloss

Billie Jean et Ilana ont co-fondé en 2014 la Billie Jean King Leadership Initiative qui traite la question de la diversité et de l’inclusion au travail.