La Chine Taipei est le nouveau Champion du Monde de Baseball U-12. Le pays hôte s’est imposé 4-0 en finale face au n°1 mondial, le Japon, devant un stade à guichets fermés.

Le lanceur partant Chen Kai Sheng a été le héros de la soirée. Il a blanchit le Japon pendant 5 manches malgré une défense friable et a frappé 2 en 3 dont un home-run en début de sixième manche.

« Je suis très excité, » a déclaré Chen Kai Sheng à un interprète à l’issue de la rencontre. « C’est le premier championnat que je gagne depuis que j’ai commencé le baseball il y a deux ans. » A quoi avez-vous pensé quand vous avez vu des erreurs commises par votre défense ? « J’étais inquiet mais heureusement tout s’est bien terminé pour nous. »

Chen Kai Sheng a été nommé MVP de la Coupe du Monde de Baseball U-12.

Chen Kai Sheng

Chen Kai Sheng

Chen Kai Sheng n’a concédé que trois coups sûrs et aucun but-sur-balles. Il a cependant du se sortir de situations difficiles.

Il a concédé deux simples consécutifs au champ droit Shintaro Sakamoto et au deuxième base Kazuki Takahata en début de troisième manche mais s’en sortir en retirant le troisième base Haru Kataoka sur prises.

En fin de cinquième manche deux erreurs défensives permettent à Sakamoto d’arriver en deuxième base et au champ gauche Kouta Kawashita en troisième base. Chen ferme la porte en retirant deux frappeurs sur prises.

La Chine Taipei frappe le lanceur partant Sakuma Aoki en début de troisième manche. Le champ centre Yu Yan Cheng produit le premier point sur un simple et envoie Aoki au vestiaire. Le receveur Jang Ting Yi accueille le lanceur de relève Kotaro Kawagoe avec un simple au milieu qui porte le score à 2-0.

Chen Kai Sheng produit les deux autres points.

En début de troisième manche le lanceur partant frappe un simple, atteint la troisième base sur un lancer sauvage et un roulant. Il marque sur une chandelle sacrifice au centre de l’arrêt-court Yeh Hung Jen.

En début de sixième manche Chen frappe un home-run sur le premier lancer du lanceur de relève Kyonosuke Hayashi.

« Je cherche toujours les bons lancers. J’en ai vu un, je l’ai frappé, » a commenté Chen.

Chen Kai Sheng led Chinese Taipei to the U-12 Baseball World title on home turf

Le manager historique Lee Kuo Chiang, ancien joueur semi-professionnel, a déclaré à un interprète: « gagner un Championnat du Monde à domicile est la chose qui peut vraiment rendre un sportif heureux. Je suis très excité. »

« Ce qu’a fait Chen Kai Sheng est incroyable. Je n’ai pas les mots pour dire à quel point j’admire sa performance. »

Lin Cheng Yu a effectué les trois derniers retraits de la Coupe du Monde de Baseball U-12 WBSC 2019.