LAUSANNE, Suisse — La Chine va participer pour la première fois à un championnat du monde jeune, la Fédération internationale de baseball et softball (WBSC) ayant accordé une invitation à la nation asiatique pour la Coupe du Monde de Baseball U-15 2018 qui se tient du 10 au 19 août au Panama.

La Chine est la 12ème et dernière nation dont la participation est confirmée pour la Coupe du Monde de Baseball U-15, la plus grande des compétitions de baseball au monde pour les 13-15 ans. La Chine est actuellement 22ème au Classement mondial baseball WBSC et n°4 en Asie.

« La popularité du baseball et du softball en Chine a cru et son développement s’est accéléré depuis le retour de notre sport au programme des Jeux Olympiques, » a déclaré le Président de la WBSC Riccardo Fraccari. « La participation de la Chine à la Coupe du Monde de Baseball 15U va permettre de renforcer les programmes jeunes et d’identifier les talents – et futurs stars – du pays tout en attirant drainant l’audience chinoise vers nos événements. »

Les équipes nationales des cinq continents olympiques vont se disputer le titre de champion du monde à la 4ème Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC 2018: Afrique, Amériques (du Nord, Centrale et du Sud ainsi que les Caraïbes), Asie, Europe et Océanie.

Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC 2018 au Panama – Les 12 nations

  • Afrique: No. 26 Afrique du Sud
  • Asie: No. 2 Japon, No. 6 Taïwan
  • Amériques: No. 1 Etats-Unis, No. 4 Cuba, No. 12 République dominicaine, No. 14 Panama, No. 19 Brésil
  • Europe: No. 9 Pays-Bas, No. 21 Allemagne
  • Océanie: No. 8 Australie
  • Invitation: No. 22 Chine

Les 12 Fédérations nationales ont jusqu’au 31 juillet pour évaluer et sélectionner les 20 meilleurs athlètes qui représenteront leurs pays/territoires et officiellement soumettre leurs rosters.

Cuba est double tenant du titre, ayant remporté les deux dernières Coupes du Monde de Baseball U-15 2014 et 2016.

La République dominicaine et les Etats-Unis sont actuellement co-champions des Amériques tandis que le Japon, l’Allemagne et l’Australie sont respectivement Champions U-15 d’Asie, d’Europe et d’Océanie. L’Afrique du Sud était sans adversaire dans cette catégorie d’âge.

Les rencontres de la 4ème Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC 2018 se joueront en sept manches contre neuf auparavant.