Chris Dunn a accueilli les participantes de la Coupe du Monde de Softball Féminin U-19 au nom de la Southern California USA Softball et du Comité Local d’Organisation (LOC) en déclarant qu’elles ramèneraient « d’incroyables expériences et souvenirs » à la maison.

Les managers et athlètes des 16 équipes nationales qui participaient à la conférence de presse de présentation de la compétition à Irvine, en Californie, ont applaudi cette déclaration à l’unisson.

Le Président de la Division Softball de la WBSC Tommy Velazquez a déclaré que « c’était un privilège » que de vivre une compétition qui rassemble les meilleures athlètes U-19 au monde et a remercié USA Softball et le LOC. « Les terrains sont superbes, » a déclaré Velazquez « et votre hospitalité fait que chacun se sent comme à la maison. »

La Coupe du Monde de Softball U-19 débute ce jour avec deux rencontres programmées samedi 10 août: Etats-Unis-Mexique dans le Groupe A et Porto-Rico-Brésil dans le Groupe C. Les deux rencontres se joueront à 20h heure locale (US Pacific Coast, GMT +8). Les rencontres seront précédées par la cérémonie d’ouverture à 18h30.

Les doubles tenants du titre, les Etats-Unis, sont à nouveau favoris et la manager Heather Tarr semblait consciente de ce statut lorsqu’elle a dit que c’était un « immense honneur » de mener un groupe d’athlètes visant « la médaille d’or ».

Le Mexique disputera une place au deuxième tour principal à la République tchèque. Le manager Petr Mindzak a déclaré que l’objectif de son équipe était de se qualifier pour le deuxième tour principal.

Porto Rico jouera la première place du Groupe C face à la Chine, seule équipe nationale à avoir réussi à entraver la domination des Etats-Unis et du Japon en 1985. Le Brésil (« nous sommes bien préparés », a déclaré le manager Marcelo Missaki) et l’Irlande (« pas ici pour participer », d’après la manager Melanie Cunningham) tenteront de rendre le premier tour intéressant.

Les Etats-Unis ont remporté six fois la Coupe du Monde de Softball U-19, le Japon cinq. La manager Yosuke Sato a été directe: « Nous jouons même pour gagner les matchs d’entrainement. » Dimanche 11 août le Japon affrontera l’Australie dans le Groupe B. Les Championnes d’Europe italiennes sont là pour « démontrer que l’Europe sait jouer au softball » d’après le manager Enrico Obletter. Le manager de l’Afrique du Sud Hayley Scott a ajouté que l’équipe avait été « préparée pendant les quatre dernières années. »

Le Canada semble l’équipe à battre dans le Groupe D. Le manager Keith Mackintosh a déclaré que son équipe « jouait pour une médaille ». Il partage cet objectif de médaille avec Hsin Lin Han, manager de la Chine Taipei: « Nous sommes prêts. Nous devons nous qualifier pour le deuxième tour mais notre objectif est de terminer dans le top 4 ». Les Pays-Bas, nation invitée, et la Nouvelle-Zélande complètent le groupe.

Amazing experiences, story U-19 Women's Softball World Cup

The head coaches of the 16 National Teams participating in the U-19 Women’s Softball World Cup

Il est l’heure de se préparer pour « les expériences incroyables et souvenirs mémorables » de la Coupe du Monde de Softball Féminin U-19.

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