Aujourd’hui marque le troisième anniversaire de la victoire de l’équipe nationale de Baseball de Corée du Sud lors de l’édition inaugurale du WBSC Premier12®, le 21 novembre 2015 au Tokyo Dome au Japon.

Lors de la première bataille entre les 12 meilleures nations du classement mondial, la Corée du Sud était classée 8ème.

Menés par le Manager Kim In-sik, les coréens, qui comptaient de nombreuses stars de la Korean Baseball Organization (KBO) League, étaient versés dans le Groupe B avec le n°1 mondial le Japon, le n°2 les Etats-Unis, le n°6 la République dominicaine, le n°10 le Venezuela et le n°12 le Mexique.

Avant le début de la compétition, Kim avait déclaré: « l’équipe nationale est un symbole de fierté pour le pays — nous prenons notre responsabilité avec honneur et beaucoup de sérieux. Notre objectif est de terminer cette bataille globale avec le titre de Champion du Premier12. »

La Corée du Sud a affronté deux fois la superstar japonaise Shohei Ohtani (lanceur). Lors du premier match du Premier12 au Sapporo Dome au Japon, Ohtani et les lanceurs de Samurai Japan ont blanchi les coréens 5-0. A Taïwan, la Corée du Sud a battu le n°6 la République dominicaine, le n°10 le Venezuela et le n°12 le Mexique avant de s’incliner 3-2 en 10 manches face aux Etats-Unis, terminant troisième du Groupe B et se qualifiant pour les 1/4 de finales.

En phase finale, la Corée du Sud s’est imposée 7-2 face au n°3 mondial Cuba au Taichung Intercontinental Stadium, se qualifiant pour les 1/2 finales au Tokyo Dome face au Japon.

Après une solide performance d’Othani (7IP, 1H, 0R, 11K), la Corée du Sud a surpris les 40000 spectateurs du Tokyo Dome, marquant 4 points en neuvième manche derrière un simple bon pour deux points de Dae-ho Lee, remportant la partie 4-3.

Les coréens ont dominé la finale du début à la fin, blanchissant les Etats-Unis 8-0 pour remporter l’édition inaugurale du Premier12. Hyun-soo Kim et Byung-ho Park ont produit chacun trois points, Kwang-huyn Kim remportant la victoire avec cinq manches lancées.

Hyun-soo Kim est nommé MVP et mène l’offensive coréenne avec 10 points produits — le deuxième plus grand total de la compétition derrière les 13 du frappeur des Samurai Japan Sho Nakata (Hokkaido Nippon-Ham Fighters – NPB).

De retour au pays, la délégation coréenne a été accueillie par de nombreux fans et déclenché un buzz médiatique au Gimpo International Airport de Seoul.

Succès pour l’édition inaugurale du WBSC Premier12

La portée totale potentielle de l’édition inaugurale du Premier12 était de 253,7 millions de foyers. Des fans de 217 pays et territoires ont suivi l’événement en ligne, générant près de 131 millions de dollars américains de revenus publicitaires télévisés et d’exposition de marque estimés pour les partenaires du Premier12, la WBSC et le baseball mondial.

Le Premier12 a décroché plusieurs records d’audience en 2015 en Chine Taipei et a été l’événement le plus suivi à la télévision au Japon, l’autre pays hôte de la compétition.

Le Premier12 a déclenché un buzz sur les réseaux sociaux, générant le plus grand volume d’engagement dans la catégorie divertissement à Taïwan pendant une période de six mois allant d’octobre 2015 à mars 2016. Les sujets relatifs au Premier12 était très populaires sur Twitter.

Plus de 30000 articles sur le Premier12 ont été publiés sur la toile.

Près de 4 millions de dollars américains de dotation ont été distribués aux athlètes et à leurs fédérations nationales respectives.

La deuxième édition du WBSC Premier12, qui sera qualificative pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, se tiendra en novembre 2019, la Nippon Professional Baseball (NPB) accueillant le deuxième tour et les finales. Les hôtes du premier tour seront annoncés lors de prochaines publications.