J-30 avant le début de la IIe Coupe du Monde de Baseball U-23 WBSC 2018, la plus grande compétition internationale de baseball de l’année qui se tient du 19 au 28 octobre à Barranquilla et Monteria en Colombie.

La WBSC a déjà annoncé la composition des groupes pour l’événement planétaire et championnat du monde de la catégorie U-23.

Le Groupe A comprend le n°16 mondial la Colombie, le n°2 le Japon (tenant du titre), le n°5 le Mexique, le n°6 Taïwan, le n°9 les Pays-Bas et le n°26 l’Afrique du Sud. Les rencontres du groupe A se jouent à Barranquilla dans le stade récemment inauguré Edgar Renteria.

Le n°3 la Corée du Sud (médaille de bronze en 2016), le n°8 l’Australie (médaille d’argent en 2016), le n°10 Porto Rico, le n°11 le Venezuela, le n°12 la République dominicaine et le n°18 la République tchèque s’affronteront dans le Groupe B. Ces six équipes joueront au June 18 Baseball Stadium à Monteria.

Les trois premiers de chaque groupe seront qualifiés pour le deuxième tour.

Le calendrier des rencontres sera annoncé dans les prochains jours.

Le stade Edgar Renteria a été inauguré le 31 mai 2018 lors d’un tournoi international rassemblant quatre équipes. Le stade a accueilli en juillet l’épreuve de baseball des Jeux d’Amérique Centrale et des Caraïbes de Barranquilla 2018 et a été qualifié de joyau de l’événement.

Le June 18 Baseball Stadium est le stade du club des Leones de Monteria, trois fois champion de la ligue professionnelle de baseball colombienne. Le stade a été inauguré en 1955 et complètement rénové en 2012.

La Coupe du Monde de Baseball U-23 permettra de finaliser la liste des participants au Premier12 2019, les 12 premières nations du classement mondial 2018 étant qualifiés pour l’événement planétaire l’année prochaine.

Il y a deux ans le Japon avait remporté la première Coupe du Monde de Baseball U-23 à Monterrey, au Mexique, en s’imposant 10-3 en finale face à l’Australie. La Corée du Sud avait remporté le bronze.

Les rosters des équipes nationales participantes à la Coupe du Monde de Baseball U-23 WBSC 2016 comprenaient de nombreux joueurs évoluant dans des ligues professionnelles partout dans le monde.

Le minisite officiel de la Coupe du Monde de Baseball U-23 a été lancé et est disponible en six langues (anglais, français, japonais, coréen, espagnol et chinois) à l’adresse u23bwc.wbsc.org.