Baseball Canada a invité 31 athlètes à participer au camp d’entrainement de printemps annuel de son équipe nationale U-18. Le Camp a débuté mardi 7 mars au Walter Fuller Complex de St. Petersburg, en Floride et comprend un programme de huit rencontres face à des équipes de ligue mineure des équipes de Major League Baseball (MLB) des Baltimore Orioles, Detroit Tigers, New York Yankees, Philadelphia Phillies, Tampa Bay Rays et Toronto Blue Jays.

Le temps fort de la semaine sera la dernière journée, dimanche 23 mars. L’équipe nationale de Baseball U-18 du Canada se rendra à Dunedin pour affronter une sélection de l’unique équipe de MLB canadienne: les Toronto Blue Jays. La rencontre, qui se dispute pour la 8ème année consécutive, est devenue une célébration de la relation entre les Toronto Blue Jays et Baseball Canada. Les fans au Canada pourront écouter la rencontre sur le Sportsnet Radio Network.

La majorité (28 sur 31) des athlètes invités avaient participé au camp d’automne Instructional League en octobre dernier et huit athlètes (le champ extérieur Dasan Brown; le receveur Owen Diodati; les lanceurs Antoine Jean, Theo Millas, Connor O’Halloran, Keegan Pulford Thorpe; les champs intérieurs TJ Schofield-Sam, Cesar Valero) faisait partie de l’équipe canadienne qui a terminé 3ème des Championnats Panaméricains de Basebal U-18 2018. La sélection compte trois nouveaux venus: le champ intérieur Elijah Hammill, le receveur Ryan Leitch et le lanceur Simon Lusignan.

La roster complet

Greg Hamilton reste Manager. Le membre du Temple de la renommée et deux fois vainqueur des World Series Roberto Alomar rejoint l’encadrement en tant qu’entraineur invité. Les anciens internationaux et joueurs professionnels Chris Begg, TJ Burton, Pete Orr et Rene Tosoni font partie de l’encadrement ainsi que Robert Fatal, qui a craché le programme pendant une bonne partie de la saison 2018.

L’entrainement de printemps est le premier de quatre camps d’entrainement qui prépareront le Canada à la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC qui se tient du 30 août au 8 septembre 2019 à Gijang en Corée du Sud.