La Chine Taipei a été presque parfaite et s’est imposée 2-1 face aux Etats-Unis en finale pour décrocher le titre de Champion du Monde de Baseball U-18. Trois lanceurs, le partant Yu Chien, Yu Min et Chen Po Yu ont limité l’alignement puissant des quadruples tenants du titre de Champions du Monde à cinq coups sûrs dont trois en neuvième manche. Le troisième base Wang Shun Ho a frappé le seul coup sûr à plusieurs bases de la rencontre, un triple, et marqué le point de l’avantage en cinquième manche. Le champ gauche Lo Wie Chieh a privé Colby Halter d’un coup sûr et deuxième base et Robert Hassell d’un autre en troisième manche. Il a ensuite produit le point de la victoire en début de huitième manche.

La fin de la neuvième manche n’était pas pour les tendres. Hassell a frappé un coup sûr, son deuxième de la journée, face au lanceur de relève Chen Po Yu. Chen obtient deux chandelles. Colby Halter frappe ensuite un roulant fort au milieu du terrain. L’arrêt-court Cheng Tsung Che ramasse la balle mais Lin Tzu Hao est en retard en deuxième base et Cheng ne peut pas effectuer le jeu. Drew Romo frappe une flèche juste à côté du gant de Lin. La balle roule jusqu’en champ et Hassell croise le marbre. Nolan Mc Lean se présente à la frappe avec des coureurs en première et deuxième bases. Sa balle frappée atterrit dans le gant du champ droit Lin Tzu Wei pour le dernier retrait de la soirée.

« Je n’ai jamais pensé à faire appel à l’enclos des lanceurs, » a déclaré le manager de la Chine Taipei Chou Tsung Chih via un interprète. « J’avais totalement confiance en Chen Po Yu. » Chou Tsung Chih a exprimé beaucoup de fierté pour son équipe: « Nous avons vécu ensemble pendant deux mois et les joueurs ont beaucoup progressé. J’ai vu cette équipe jouer de mieux en mieux au fur et à mesure que le temps avançait. »

Lo Wie Chieh played a spectacular game in left field

Lo Wie Chieh a effectué deux jeux clés en champ extérieur: « C’est une Coupe du Monde » a commenté Lo via un interprète. « Je pensais que j’avais une chance sur ces balles et je les ai attrapées. Vous devez aussi avoir un peu de chance pour réaliser ces jeux. »

Lo Wie Chieh vient de signer un contrat professionnel et rejoindra les Uni Lions en Chinese Professional Baseball League après la compétition. Il a aussi décrit son simple qui a produit le point de la victoire: « Les lanceurs américains ont confiance en leur balle rapide et je m’attendais à une rapide. Nous avons joué beaucoup de fois les uns contre les autres, nous nous connaissons. »

Yu Chien

Yu Chien was the winning pitcher and the MVP of the tournament

Yu Chien décroche la victoire pour la Chine Taipei, effectuuant 96 lancers en six manches deux tiers. Il avait jusqu’alors lancé trois manches un tiers dans la compétition, enregistrant deux sauvetages.

« C’était ma première fois en tant que lanceur partant et c’était fun, j’ai beaucoup aimé, a expliqué Yu Chien via un interprète. « Lorsque le manager m’a annoncé que j’allais débuter le match j’ai pensé que je voulais gagner le match. »

Yu Chien va en college: « Je passerai au moins un an en college. Je regarderai ensuite les opportunités à l’étranger, soit au Japon soit aux Etats-Unis. »

Le manager des Etats-Unis Jack Leggett avait un mot pour chacun de ses joueurs et chaque membre de sa délégation. Il a ensuite commenté: « Nous jouons à fond, il ne nous a manqué qu’un point. La Chine Taipei a très bien joué. Je crois que cette rencontre était parfaite pour une finale de Coupe du Monde. »

Les deux jeux de Lo Wie Chieh au champ gauche ont fait la différence: « Il a bien frappé la balle. Ils ont fait de beaux jeux défensifs et il nous a manqué une frappe clé. Nous avons joué une belle neuvième manche, je crois que nous avons montré que nous avions du caractère. USA Baseball reviendra pour l’or.