La Commission des Athlètes de la Fédération internationale de baseball et softball (WBSC) — codirigée par l’ancien joueur de MLB et de NPB australien Justin Huber et l’olympienne et star vénézuélienne Maria Soto — s’est récemment réunie à Rome pour redéfinir et étendre le rôle, le rayon d’action et les missions de la commission.

La Commission des Athlètes vise à représenter les intérêts et à porter la voix des athlètes de baseball et de softball auprès du Comité Exécutif de la WBSC. En tant que sport traditionnellement organisé autour des ligues professionnelles, les athlètes sont le plus souvent représenté par des agents et des unions de joueurs ou joueuses.

Il a été aussi confirmé que la Commission des Athlètes de la WBSC participera au Forum International des Athlètes du Comité International Olympique (CIO) en avril à Lausanne, en Suisse. Il s’agira du plus grand rassemblement d’athlètes internationaux jusqu’à ce jour.

La nouvelle orientation adoptée pourrait inclure la présence de la commission lors des Coupes du Monde de Baseball et Softball et d’autres événements homologués par la WBSC, rencontres ou réunions, afin d’assurer un partage et un échange d’information optimal avec les athlètes afin que leurs opinions soient prises en comptes lorsque des décisions qui les affectent directement sont prises par le Comité Exécutif, les Commissions ou d’autres organes de la WBSC.

Une autre recommandation portée est d’inclure des athlètes dans les instances dirigeantes des Confédérations Continentales.

Un objectif à plus long terme est d’offrir des opportunités de carrière pour les athlètes qui mettent un terme à leur parcours sportif.

Le rôle principal des membres de la commission lors des événements WBSC sera d’assurer un lien et informer les athlètes engagés dans les compétitions. Le but est d’avoir un Officier de Protection, un rôle auquel les membres de la commission seront formés.

La commission supervisera aussi des programmes d’éducation abordant les sujets pertinents et les difficultés qui peuvent être rencontrées par les joueurs et joueuses de baseball et softball.

La commission va travailler pour améliorer la communication en son sein et avec le réseau des athlètes. La commission étudie actuellement différentes plate-formes et langues qui pourraient aider dans cette tâche.

La Commission des Athlètes de la WBSC fonctionnera sur le modèle de la Commission des Athlètes du CIO qui place l’athlète au coeur du Mouvement Olympique.

« Je suis très content du contenu des échanges et des décisions prises à Rome, » a commenté le co-président de la commission Justin Huber. « Nous avons une bonne équipe et avons reçu le soutien du Comité Exécutif, ce qui démontre le niveau d’implication de la fédération internationale pour donner la parole aux athlètes et les inclure dans la prise de décision. J’ai hâte de passer à l’étape suivante et de mettre ces décisions en application. »

En plus de ses deux co-présidents, la Commission des Athlètes de la WBSC qui s’est réunie à Rome comprenait Erika Polidari (Canada, représentante softball féminin) et Pauline Prade (France, athlète softball féminin). Ashley Stephenson (représentante baseball féminin) était excusée pour maladie. La Secrétaire Générale de la WBSC Beng Choo Low et le Directeur Exécutif Michael Schmidt ont participé aux travaux de la commission.

Erika Polidori, Maria Soto WBSC Athletes Commission

Erika Polidori (gauche) et Maria Soto (centre)

La Commission des Athlètes de la WBSC se réunira par téléconférence dans les prochaines semaines.

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