« Cette reconnaissance des leaders du sport en Afrique du Sud démontre comment le baseball et le softball continuent à se développer en Afrique et la valeur qu’ils peuvent apporter au programme olympique et ceux quel que soit l’endroit où les Jeux sont organisés. » – Riccardo Fraccari, Président de la WBSC

Softball South Africa (SSA) a été nommée fédération sportive de l’année 2018 – la plus grande distinction décernée à une fédération sportive par Sport & Recreation South Africa (SRSA), la confédération sportive et le comité national olympique d’Afrique du Sud (SASCOC).

Le softball, le roller et la gymnastique étaient les trois finalistes dans la catégorie fédération nationale de l’année lors des 13èmes Trophées du sport sud-africain à Bloemfontein, en Afrique du Sud.

Le trophée de meilleure fédération est décerné à l’organisation qui « développe le sport dans les écoles de la république d’Afrique du Sud », reconnaissant la valeur universelle du softball et son attractivité auprès du public jeune, comme en témoigne un pic dans la pratique en Afrique du Sud — et dans le monde — dans le cadre du retour du baseball et du softball au programme olympique lors des Jeux de Tokyo 2020.

« C’est une récompense historique pour le softball en Afrique du Sud, » a déclaré le Président de la SSA Mashilo Matsetela. « Bien que le monde soit de plus en plus connecté, le softball continue à intéresser les jeunes et les écoles d’Afrique du Sud et du monde car c’est une activité stimulante qui promeut l’esprit d’équipe et le leadership. »

Le Président de la Fédération internationale de baseball et softball (WBSC) Riccardo Fraccari a déclaré:

« Félicitations à Softball South Africa et au Président Matsetela. Ce grand honneur reflète la stratégie gagnante de SSA de cibler le public jeune et le développement de la pratique de masse du softball en Afrique du Sud.

« Nous sommes ravis de voir que l’enthousiasme pour le softball s’étend autour du Botswana qui a accueilli le congrès de la WBSC l’an dernier et où le sport est très populaire. »