Lorsque le Président de la WBSC Riccardo Fraccari a commenté l’annonce de la nomination de Seung-yuop comme Ambassadeur du Groupe C du WBSC Premier12 2019 à Séoul, il l’a fait avec la ferveur du fan.
« Lee est un héros international du baseball, un joueur adulé qui va jouer un rôle important dans la promotion de cet événement mais aussi servir d’inspiration pour ce qu’il représente et le fait de jouer pour son pays, » a déclaré Riccardo Fraccari.

« Je voudrais remercier tout le monde pour l’opportunité qui m’est donnée, » a déclaré Lee, aussi Ambassadeur honoraire de la Korea Baseball Organization (KBO) League. « Je vais faire de mon mieux pour promouvoir le [Premier12] ainsi que le baseball coréen…mes efforts seront orientés vers le développement du baseball comme sport global. »

Lee: une star internationale du baseball

Seung-yuop Lee, le roi du home-run coréen, a représenté son pays au plus haut niveau international. Lee a frappé le home-run de l’avantage au score en demi-finale des Jeux Olympiques de Pékin 2008 face au Japon et a frappé un home-run face au partant cubain Norberto Gonzalez lors de son premier passage à la frappe d’une finale remportée par les coréens.

« Les Jeux Olympiques de 2008 étaient incroyables car l’équipe nationale coréenne a remporté la médaille d’or, » a déclaré Lee à la WBSC. « Avant les Jeux de Pékin, j’avais aussi frappé des home-runs aux Jeux de Sydney en 2000 et lors de la World Baseball Classic 2006 mais c’était sans importance car la Corée du Sud n’avait pas remporté les compétitions. »

Lee avait aussi un autre souvenir à partager: « J’étais en difficulté jusqu’aux 1/4 de finales lors des Jeux de Pékin et j’avais le sentiment de devoir mieux faire pour mes coéquipiers, le Manager Kim et les fans de baseball coréens. Je devais me ressaisir. Ces home-runs frappés en demi-finale et finale ont été très importants. J’ai pu jouer un rôle important dans la victoire et c’était un moment très spécial pour moi ainsi que l’équipe. »

Lee a frappé 5 home-runs lors de la World Baseball Classic 2006. C’est toujours le record de home-runs pour un joueur dans une édition de la compétition. Le cubain Alfredo Despaigne (7) l’a dépassé en nombre total de home-runs dans la compétition.

Frapper des home-runs est ce que Seung-yuop savait faire de mieux dans sa carrière. Il est devenu à 26 ans le plus jeune joueur à frapper 300 home-runs en Korea Baseball Organization (KBO) League, la plus grande ligue professionnelle du pays.

When WBSC President Riccardo Fraccari commented the fact that Seung-yuop Lee was named Ambassador of the 2019 WBSC Premier Group C round in Seoul he made it with the ardour of the baseball fan.
« Lee is an admired international baseball hero and will play an important role not only in the promotion of this global competition but also the inspiration of the event and playing for your country, » said Riccardo Fraccari.

“I would like to thank everyone for giving me this opportunity,” said Lee, who is also a Korea Baseball Organization (KBO) League Honorary Ambassador. “I will do my best to promote the [Premier12] as well as Korean baseball…My efforts [will be aimed at] helping the growth of baseball as an international sport.”

Lee: An International Baseball Star

Seung-yuop Lee, Korea’s home-run King, played for his Country at the top international level.
When Korea won the first ever Olympic gold medal in 2008 in Bejing, Lee hit a go-ahead home run in the semi-final against Japan and took deep Cuba’s starter Norberto Gonzalez in his first at bat of the final.

« The 2008 Olympics were so special because the Korean National Team won the gold medal, » Lee told WBSC. « Before the Beijing Olympics, I also hit home runs at the 2000 Sydney Olympics and 2006 World Baseball Classic, but it was meaningless as Korea did not win the Championship. »

Lee had another memory to share: « During the Beijing Olympics, I was struggling until the quarter-final game, and I felt I owed to my fellow players, Manager Kim, and Korea’s baseball fans. I had to make it up. Those home runs during the semi-final and the gold medal game were so important. I was able to play an important role in winning the gold medal and it was a special moment for me and the team. »

In the 2006 World Baseball Classic Lee connected for five home runs. This remains the most a player has hit in a single edition of the tournament. Cuba’s Alfred Despaigne (7) surpassed him as the all-time World Baseball Classic home run leader.

Home runs are what Seung-yuop Lee did best in his baseball career. At age 26, while playing in Korea Baseball Organization (KBO) top professional league, he became the youngest player in baseball to hit 300 home runs.

Il a établi en 2003 le record asiatique de home-runs en une saison avec 56 circuits. Le néerlandais Wladimir Balentien a battu le record en 2013 sous le maillot des Yakult Swallows en Nippon Professional Baseball (NPB).

Lee a atteint la barre des 400 home-runs en 2015 et détient le record de home-runs frappés en KBO avec 467 circuits. Il a frappé son dernier home-run lors de son dernier match de la ligue, le mardi 3 octobre 2017.

Seung-yuop détient aussi le record de points produits en carrière en KBO avec 1498. Il a débuté sa carrière en 1995 avec les Samsung Lions, une équipe basée dans la ville de Daegu, la seule pour laquelle il jouera en Corée du Sud. Il a joué 9 saisons pour les Lions (1995-2003), remportant 5 fois le titre de MVP et les Korean Series en 2002. Il a ensuite rejoint la NPB avant de revenir terminer sa carrière en Corée (2012-2017), remportant deux nouveaux titres.

Seung-yuop Lee a joué pour trois équipes différentes en NPB: Chiba Lotte Marines (2004-2005), Yomiuri Giants (2006-2010) et Orix Buffaloes (2011). Il a frappé 159 home-runs.

Seung Yuop Lee poses with others guests of honor

The final moment of the Premier12 Group C presentation

Le baseball est le sport le plus populaire en Corée du Sud et Lee l’a réaffirmé: « Biensur, le baseball est le plus grand sport collectif en Corée du Sud. Il a bien sur d’autres sports populaires comme le football, le basketball et le volley-ball mais si vous pensez aux sentiments et aux moments vécus par les gens dans les stades, je crois que le baseball est le meilleur sport d’équipe en Corée du Sud. La KBO League, qui attire plus de 8 millions de spectateurs chaque année, n’est pas seulement une ligue sportive mais fait aussi partie du quotidien de nombreuses personnes. La culture du supporter, unique dans la League KBO, offre aussi une expérience unique en son genre que vous ne retrouvez pas ailleurs. »

Beaucoup croient que le baseball n’est plus aussi populaire auprès des jeunes générations. Comment pensez-vous que ce problème puisse être résolu ?
« Bien que l’âge moyen des fans de baseball augmente, je crois que nous pouvons inverser cette tendance. La technologie se développe et les jeunes évoluent dans un environnement au sein duquel ils peuvent choisir une grande variété de divertissements. Nous devrions optimiser l’expérience qui ne peut être obtenue qu’en venant au stade afin de rendre la pratique plus attractive pour les jeunes générations. Par exemple, la culture du supporterisme dans la KBO League peut être combinée à l’utilisation des réseaux sociaux dans des stades connectés. Alors que la WBSC change ses règles pour rendre le baseball plus dynamique, la KBO et les autres ligues professionnels doivent jouer leur rôle en accélérant la vitesse du jeu. Je vais personnellement essayer de tirer le plus profit de mon expérience d’athlète pour servir le développement du baseball. »

La WBSC et la KBO qui accueille le Groupe C du Premier12 espèrent que Lee va ‘frapper un home-run’ pour promouvoir le baseball, en Corée du Sud et dans le monde.

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