La Havane, Cuba — La Fédération cubaine de baseball (FCB), l’organe gérant le baseball à Cuba, et la Major League Baseball (MLB) ont annoncé la conclusion d’un accord de coopération historique (jusqu’au 31 octobre 2021) qui offrira un accès direct aux joueurs cubains souhaitant signer un contrat avec l’une des franchises de la MLB, renforçant les relations entre Cuba et les Etats-Unis où le baseball est le passe-temps national.

L’accord permet aux joueurs cubains de signer des contrats avec les franchises de la MLB sans avoir à fuir Cuba et s’installer dans un autre pays en raison de l’embargo américain.

La nouvelle de l’accord a provoqué de larges réactions dans les mondes sportif et politique des deux pays ainsi qu’une grande couverture média.

Le Président de la Fédération internationale de baseball et softball Riccardo Fraccari a déclaré: « C’est une nouvelle historique et très positive pour la prochaine génération de joueurs cubains et la fédération cubaine. Cet accord a déjà démontré sa viabilité au Japon, où les stars de la Nippon Professional Baseball peuvent revenir dans le pays et évoluer avec l’équipe nationale japonaise, le plus grand honneur qui soit dans le pays. »

Le Président de la FCB Higinio Velez a déclaré aux reporters havanais: « Aujourd’hui est un grand jour pour le baseball cubain et le baseball international car la MLB et la FCB ont conclu un accord qui permettra aux cubains d’évoluer dans les ligues majeures…sans avoir à couper les ponts avec leur pays, les Cuban National Series (la ligue professionnelle) ou l’équipe nationale cubaine. »

Dans un communiqué de presse, le Commissioner de la MLB Robert Manfred a déclaré: « Pendant des années, la Major League Baseball a cherché à enrayer le trafic de joueurs cubains par des organisations criminelles en offrant un cadre alternatif légal permettant à ces joueurs de signer avec des clubs de la MLB. Nous pensons que cet accord va nous permettre d’atteindre cet objectif. »

D’après l’accord, la FCB va autoriser les joueurs sous contrat avec la fédération cubaine âgés d’au moins 25 ans et ayant au moins 6 années d’expérience de jeu à signer avec des clubs de la MLB. La FCB a aussi la possibilité de laisser partir des joueurs âgés de moins de 25 ans.

En contrepartie, la FCB recevra un indemnité de transfert de la franchise MLB qui signe le joueur cubain d’un montant oscillant entre 15 et 20% de la valeur garantie pour les contrats en Major League, et 25% du bonus de signature pour les contrats en Ligue Mineure.