Le champ intérieur de l’équipe nationale d’USA Baseball et ancien Champion du Monde U-12 Anthony Volpe, 18 ans, a été sélectionné par les Yankees de New York en 30ème position de la draft de la Major League Baseball (MLB). Volpe faisait partie de l’équipe américaine qui a remporté la Coupe du Monde de Baseball U-12 WBSC 2013 lors de laquelle il avait été nommé au sein de l’équipe All-World comme deuxième base (photo de couverture). Le Champion du Monde U-12 avait aussi aidé les Etats-Unis à décrocher une médaille de bronze lors de la Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC 2016 au Japon et faisait partie de l’équipe américaine qui a remporté les Championnats Panaméricains de Baseball U-18 2018 qui ont permis de qualifier les Etats-Unis pour la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC 2019.

Anthony Volpe at the U-12 Baseball World Cup

Volpe poses with the All-World Team at the WBSC U-12 Baseball World Cup 2013

Ce sont au total 15 anciens athlètes de quatre différents programmes d’équipes nationales d’USA Baseball qui ont été sélectionnés lors du premier tour de la draft amateur de la Major League Baseball (MLB). Cela inclut le n°1, le receveur Adley Rutschman sélectionné par les Baltimore Orioles. Rutschman jouait pour Oregon State et faisait partie de l’équipe nationale Collegiate 2018 d’USA Baseball.

Le n°2 de la draft, Bobby Witt Junior, arrêt-court et fils de l’ancien lanceur de MLB Bobby Witt, faisait partie de l’équipe des Etats-Unis aux Championnats Panaméricains U-18 2018. Il a été drafté par les Kansas City Royals.

Après avoir disputé les Jeux Olympiques de Los Angeles en 1984, Bobby Witt Senior avait été drafté en troisième position par les Texas Rangers en 1985. Les Witts représentent la meilleure combinaison père-fils jamais draftée par la MLB.

Les autres athlètes de l’équipe nationale U-18 des Etats-Unis draftés lors du premier tour son le champ extérieur Riley Green (5e, Detroit Tigers); l’arrêt-court CJ Abrams (6e, San Diego Padres); le champ extérieur Corbin Carroll (16e, Arizona Diamondbacks) et le lanceur Brennan Malone (33e, Arizona Diamondbacks).

Le n°3 de la draft est le première base Andrew Vaughn qui a remporté le Golden Spikes Award en 2018 lorsqu’il évoluait pour les California University Bears. Il faisait partie du programme U-15 d’USA Baseball en 2013 et a été un jour clé de l’équipe Collegiate des Etats-Unis en 2018. Vaughn a été drafté par les Chicago White Sox.

Les autres joueurs de l’équipe Collegiate des Etats-Unis 2018 qui ont été drafés au premier tour sont le troisième base Josh Jung (8e, Texas Rangers); le receveur Shea Langeliers (9e, Atlanta Braves); l’arrêt-court Bryson Stott (14e, Philadelphia Phillies); l’arrêt-court Will Wilson (15e, Los Angeles Angels); le lanceur Zack Thompson (19e, St Louis Cardinals); l’arrêt-court Braden Shewrnake (21e, Atlanta Braves) et le champ extérieur Matt Wallner (39e, Minnesota Twins).

Zack Thompson est le 500e athlète d’USA Baseball a été drafté au premier tour depuis 1972.

Anthony Volpe in High School

Anthony Volpe has a choice: either sign for the Yankees or accept a scholarship from Vanderbilt University in Nashville, Tennessee