Shohei Othani est devenu le premier joueur japonais né au Japon à frapper un cycle dans une rencontre de Major League Baseball (MLB). C’était le 8ème cycle de l’histoire des Los Angeles Angels, le premier depuis celui de Mike Trout le 21 mai 2013.

Cette performance historique a été réalisée jeudi 13 juin au Tropicana Field de St Petersburg. Les Angels se sont imposés 5-3 face aux Tampa Bay Rays.

« Je suis simplement très heureux d’avoir réussi à accomplir cette performance », a déclaré Shohei Othani à un interprète de MLB.com. « Il y a eu tant d’excellents joueurs japonais qui sont venus ici avant moi. Etre le premier à réussir cette performance me rend très heureux et va me donner beaucoup de confiance pour la suite. »

Othani a frappé un home-run en première manche (le home-run à trois points était son huitième circuit de la saison), un double en troisième manche et n’a pas perdu son entrain malgré une coupure de courant qui a plongé le Tropicana Field dans le noir pendant 36 minutes. Lorsque la rencontre a repris il a frappé un triple au champ droit. Ohtani a ensuite frappé une flèche bonne pour un simple pour compléter le cycle lors du huitième lancer de son passage à la frappe face au lanceur de relève Hunter Wood en septième manche.

Shohei Ohtani a brillé pour les Samurai Japan lors de la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC 2012 et du Premier12 2015;

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