La Coupe du Monde de Baseball U-18 2021 se tiendra à Sarasota et à Bradenton en Floride.

SARASOTA-BRADENTON, Fl. — La World Baseball Softball Confederation (WBSC) a annoncé aujourd’hui l’attribution des droits d’organisation de la Coupe du Monde de Baseball® U-18 2021 à USA Baseball et aux villes de Sarasota et de Bradenton en Floride. C’est la première fois qu’une compétition internationale majeure de baseball jeune sera organisée aux Etats-Unis depuis les Championnats du Monde Juniors à Cape Cod et Fenway Park en 1995.

L’annonce a été réalisée lors d’une conférence de presse commune organisée au Powel Crosley Estate à Sarasota-Bradenton, en Floride, en présence du Président de la WBSC Riccardo Fraccari, du Président d’USA Baseball Mike Gaski, du PDG et Directeur Exécutif d’USA Baseball Paul Seiler, du Président des Pittsburgh Pirates Frank Coonelly, du Vice-président des Orioles-Sarasota David Rovine et de représentants de la ville de Sarasota et de la commission sportive de Bradenton.

La 30ème édition de la Coupe du Monde de Baseball U-18 se tiendra en septembre 2021 et rassemblera les meilleurs athlètes du monde représentant 12 pays dans la catégorie U-18 (16 à 18 ans). En tant que pays hôte, Usa Baseball et l’équipe nationale U-18 américaine seront automatiquement qualifiés. Ils sont les quadruples tenants du titre de Champions du Monde U-18.

Les 50 rencontres de la Coupe du Monde U-18 se joueront au Ed Smith Stadium et au LECOM Park, les stades d’entrainement de printemps respectifs des franchises Major League Baseball des Baltimore Orioles et des Pittsburgh Pirates.

Les Etats-Unis sont les quadruples tenants du titre à la Coupe du Monde de Baseball U-18 (2012, 2013, 2015 et 2017) et viseront un cinquième titre consécutif inédit lors de la Coupe du Monde de Baseball U-19 2019 qui se joue à Gijang, en Corée du Sud, du vendredi 30 août au dimanche 8 septembre 2019.

« USA Baseball a présenté un excellent dossier de candidature, une vision et des infrastructures adaptées pour la Coupe du Monde de Baseball U-18, l’une de nos compétitions les plus prestigieuses », a déclaré le Président de la WBSC Riccardo Fraccari. « Les meilleurs athlètes du monde et les prochaines générations de superstars disposeront d’un cadre iconique — le même endroit que celui où les joueurs professionnels s’entrainent et jouent — pour performer et démontrer leurs talents aux fans dans les tribunes et partout dans le monde. Alors que le baseball n’a jamais été aussi global qu’aujourd’hui, il n’y a pas de moment plus approprié pour que la Coupe du Monde de Baseball U-18 revienne aux Etats-Unis où le baseball et le softball a conforté sa place de sport collectif le plus pratiqué, enregistrant une augmentation de 20% de pratique pendant les 5 dernières années pour atteindre 25 millions de pratiquants. »

« USA Baseball est honorée d’avoir été sélectionnée pour organisée la Coupe du Monde de Baseball U-18 et nous avons l’ambition d’offrir une expérience unique aux athlètes et aux fans qui participeront à cet événement, » a déclaré le Président d’USA Baseball Mike Gaski. « Notre passe-temps national continue à avoir une influence culturelle majeure aux Etats-Unis et nous sommes fiers de nous associer aux villes de Sarasota et de Bradenton, en Floride, pour accueillir la communauté internationale dans le berceau du baseball. »

Sarasota et Bradenton sont situées au sud de Tampa Bay dans le golfe de la Floride, une région connue pour ses plages majestueuses et une riche histoire d’arts et de culture. Les deux villes ont déjà conjointement organisé de nombreux événements jeunes dont les Championnats du Monde d’Aviron 2017 et les Coupes du Monde de Triathlon 2017 et 2018.

« Visit Sarasota County et les Orioles sont très heureux d’accueillir les meilleurs joueurs de baseball du monde pour la Coupe du Monde de Baseball U-18 2021, » a déclaré la Présidente de Visit Sarasota County Virginia Haley. « Nous avons hâte de poursuivre notre collaboration avec USA Baseball et le Bradenton Area Convention and Visitors Bureau pour organiser un événement de classe internationale et mémorable pour tous les participants. »

« Nous sommes très heureux d’accueillir la Coupe du Monde de Baseball U-18 de la World Baseball Softball Confederation en 2021 – l’une des plus grandes compétitions internationales sportives jeune au monde, » a déclaré Sean Walter, Directeur des Sports à la Bradenton Area Sports Commission. « Bradenton et l’organisation des Pittsburgh Pirates sont prêts à fournir un cadre idéal aux meilleurs athlètes du monde qui deviendront des leaders de l’industrie du sport. »

L’organisation de la Coupe du Monde de Baseball U-18 2017 à Thunder Bay, au Canada, a aidé l’aéroport international de Thunder Bay a battre son record mensuel de passagers pour le mois d’août, tout en générant 6,3 millions de dollars canadiens de retombées économiques pour la ville et plusieurs millions de dollars d’exposition pour les sponsors et partenaires commerciaux.

La Coupe du Monde de Baseball U-18, ainsi que ses tournois de qualification continentaux, ont régulièrement été disputés par des athlètes aujourd’hui devenus des stars du baseball comme les japonais Yu Darvish et Shohei Ohtani, le coréen Shin-soo Choo, les cubains Yasiel Puig et Aroldis Chapman, et les américains Clayton Kershaw, Bryce Harper, Manny Machado et Buster Posey.

Pour plus d’informations sur la Coupe du Monde de Baseball U-18 2021 rendez-vous sur SarasotaBradenton2021.com, ou suivez @SARBRAD2021 sur Instagram et Twitter. Les informations relatives à la billetterie seront disponibles au début de l’année 2020.