Fukushima, Japon; 12 août 2019: La Fédération Internationale de Baseball et Softball a annoncé aujourd’hui la signature d’un partenariat avec les écoles de Fukushima, au Japon, pour collecter du matériel de baseball et softball et en faire don partout dans le monde dans des pays où la pratique se développe.

Après le tremblement de terre qui a touché le Japon en 2011 la WBSC a débuté un programme pour aider à la reconstruction de la Préfecture de Fukushima à travers le sport, faisant don de matériel de baseball-softball et en aidant à réparer en urgence et optimiser les infrastructures locales. La WBSC a organisé la Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC en 2016 à Iwaki, dans la préfecture de Fukushima et le lancement de ce programme permettra à toutes les communautés dans le monde d’en bénéficier alors que le baseball-softball fera son retour Olympique lors des Jeux de Tokyo 2020 dans un an avec des matchs d’ouverture au Fukushima Azuma Stadium.

Touchés par le soutien de la communauté internationale du baseball-softball, les écoliers et enseignants avaient commencé à travailler avec la WBSC pour collecter du matériel de baseball-softball et en faire don aux programmes de développement en Afrique, en Asie et en Europe. La WBSC envoie des balles, battes, chaussures, tenues de jeu, casquettes et gants collectés dans les écoles de Fukushima dans les pays essayant de développer le baseball-softball comme le Kenya, la Zambie, la Palestine et le Kosovo. En plus de livrer le matériel, la WBSC organisera aussi des séminaires pour jeunes joueurs, entraineurs et dirigeants dans ces pays pour soutenir le développement durable de la pratique.

Le Président de la Fédération Internationale de Baseball et Softball Riccardo Fraccari a déclaré:

« La communauté internationale du baseball-softball est une grande famille qui grandit tous les jours. Les jeunes de Fukushima ont démontré d’incroyables capacités de résilience et d’esprit d’équipe face à une adversité inimaginable. Leur enthousiasme va maintenant aider d’autres personnes et est un exemple d’inspiration pour chacun de nous. La nouvelle initiative de la WBSC avec les écoles de Fukushima pose un cadre qui peut offrir les opportunités d’une vie pour les jeunes filles et garçons qui aiment le sport. »

« Nous sommes humbles et honorés que notre sport face son retour aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 dans une ville qui symbolise plus qu’aucun autre sport la capacité d’union et de reconstruction des communautés. »

Le 12 août est la Journée Internationale de la Jeunesse des Nations Unies depuis 1999 et sert de célébration annuelle du rôle joué par les jeunes filles et garçons dans le changement, ainsi que d’opportunité d’adresser les challenges et problèmes auxquels les jeunes font face dans le monde.

Une partie du matériel de baseball et softball a déjà été distribué au Kenya et en Zambie où les deux pays ont accueilli des séminaires de formation de la WBSC. D’autres distributions vont suivre en Afrique ainsi qu’en Asie de l’Ouest et dans des pays où la pratique se développe en Europe.