L’Afrique du Sud a remporté la Coupe d’Afrique de Baseball et représentera le continent africain lors du tournoi de qualification Olympique de Baseball Europe/Afrique WBSC pour les Jeux de Tokyo 2020 qui se tient du 18 au 22 septembre à Parme et Bologne en Italie. Le pays hôte s’est imposé 28-0 (24 coups sûrs à 0) lors de la finale.

Avec un retrait en première manche, le partant ougandais de 19 ans, Allan Kabenge, a concédé un but-sur-balles au receveur Kyle Botha puis un double à l’arrêt-court Jonathan Phillips. Un sacrifice au champ du champ gauche Rowan Ebersohn ouvre le compteur pour les sud-africains.

L’Afrique du Sud frappe quatre coups sûrs consécutifs face à Kabenge en deuxième manche pour porter le score à 3-0. Après une flèche du champ droit Kyron Bibis attrapée de volée, Botha a frappé un énorme home-run, portant le score à 6-0. A la fin de la manche les sud-africains menaient 9-0 et l’Ouganda avait offert la balle sur le monticule à un lanceur de 16 ans, Nicholas Allimai.

Le lanceur de relève a effectué un retrait en troisième manche avant de concédé quatre coups sûrs consécutifs dont des doubles de Philipps et du frappeur désigné, Dayle Feldtman. Benard Adei prend le relai sur le monticule, effectue le deuxième retrait mais concède un but-sur-balles au champ centre Benjamin Smith avant que le deuxième base, Charl Cordier, ne frappe un grand chelem portant le score à 15-0.

L’Afrique du Sud envoie 19 joueurs à la frappe en quatrième manche. Philipps s’est présenté trois fois au bâton et a finalement été retiré sur prises lors de son troisième passage, concluant une manche à 13 points pour les sud-africains.

L’Ouganda n’a atteint les bases que deux fois (but-sur-balles, frappeur atteint par un lancer) et n’est jamais allé plus loin que la première face au partant sud-africain Jared Elario. Il remporte la victoire, enregistrant huit retraits sur prises.

Les deux trophées individuels ont été remportés par les sud-africains. Le troisième base Darren Boltman est meilleur frappeur. Le receveur Kyle Botha est le MVP de la Coupe d’Afrique de Baseball.

Marc Moreau, Président de la South Africa Baseball Union (SABU), a partagé les détails du programme de l’équipe nationale sud-africaine: « Le baseball sud-africain est auto-financé et dispose d’activités dynamiques dans toutes les catégories d’âge à partir des U-8 et le peewee baseball. Les activités comprennent l’entrainement, la formation de nos athlètes de haut-niveau, la gestion de ligues compétitives pour tous les âges et les compétitions nationales. »

South Africa will play in the Baseball Europe-Africa Olympic Qualifier

South Africa’s players celebrate the winLe match pour la 3e place était plein de suspens et c’est le Zimbabwe qui s’est imposé en 11 manches sur un coup sûr de l’arrêt-court vétéran Witness Muzire face au lanceur de relève Hamidou Kafando.

Le Zimbabwe a du frapper 16 coups sûrs dont un home-run à trois points du troisième base Sherperd Sibanda pour l’emporter face au Burkina Faso au bout de plus de quatre heures de rencontre. La victoire est pour le 5e lanceur zimbabwéen, Nathaniel Kutsanza.

Le Burkina Faso a frappé 18 coups sûrs et a joué vaillamment. Les burkinabés ont commis cinq erreurs défensives et leurs lanceurs ont concédé dix buts-sur-bases.